Billie Jean King su assistenza sanitaria, cambiamenti climatici e pandemia di coronavirus

"Tutti meritano di avere assistenza sanitaria".

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La leggendaria campionessa di tennis Billie Jean King sa quanto sia stato devastante quest'anno, soprattutto per le persone con condizioni di salute croniche. King, 76 anni, a cui è stato diagnosticato il diabete di tipo 2 nel 2007, non ha potuto partecipare a gran parte degli US Open quest'anno a causa dei protocolli di sicurezza. "Ricorda, quest'anno più che mai: Champions Adjust", scrisse su Twitter all'epoca. Solo pochi mesi prima, il centro tennistico intitolato a King è stato trasformato in un ospedale temporaneo per pazienti COVID-19.

Come molte persone, King afferma anche che la pandemia ha avuto un impatto sulle sue cure mediche. Sebbene normalmente debba sottoporsi a esami del sangue ogni sei mesi, King dice a SELF che il suo medico l'ha avvertita di non entrare in ufficio per questo tipo di cure di routine all'inizio della pandemia. Ed è ancora riluttante ad andare agli appuntamenti di routine dal medico. "Ho discusso più del solito [sull'entrare]", dice.

Mentre ci avviciniamo rapidamente al giorno delle elezioni negli Stati Uniti, SELF ha parlato con King dello stato dell'assistenza sanitaria nel nostro paese e del motivo per cui è così cruciale assicurarsi che tutti abbiano accesso a un'assicurazione sanitaria di qualità, specialmente nel mezzo di una pandemia e recessione che è rimasta milioni di americani senza lavoro. E, in quanto persona con una condizione di salute cronica, King è particolarmente appassionato di garantire la protezione delle persone con condizioni preesistenti. Le sue risposte sono state modificate e condensate per chiarezza.

SELF: come stai? Come sei stato durante la pandemia?

Billie Jean King: Sono stata molto fortunata e le persone che conosco sono state molto fortunate. Conosco una persona che si è ammalata direttamente, ma sono stato molto fortunato. Ho anche avuto il privilegio di parlare con i lavoratori in prima linea durante gli US Open, come l'infermiera specializzata Sylvia Springer-Fahie.

Aveva ottenuto il COVID, suo marito aveva ottenuto il COVID e il loro bambino autistico di 10 anni lo aveva, ed era difficile spiegare le distanze sociali, quindi è stato davvero difficile per loro. Ma sono migliorati tutti, il che è positivo. Ma come ha detto, molte persone non ce l'hanno fatta. E dobbiamo davvero fare di meglio.

Per quanto riguarda l'assistenza sanitaria, qual è la posta in gioco in queste elezioni?

L'assistenza sanitaria è così vitale per il nostro benessere e aiuta psicologicamente. Le persone che hanno un'assicurazione tendono ad andare dal medico e ottenere ciò di cui hanno bisogno [più di coloro che non ce l'hanno]. E durante COVID, penso che la maggior parte delle persone non sia andata così spesso in generale. Ma quando hai un'assicurazione, tendi ad andare, e questo aiuta tutti a lungo termine perché non ti ammalerai così spesso e non sarà così estremo di solito. Questo è ciò che è in gioco qui: potrebbero essere fino a 133 milioni di adulti con condizioni preesistenti [che rischiano di perdere le loro protezioni sanitarie].

Il nostro paese sembra lottare con l'assistenza sanitaria, soprattutto il costo. Con le persone che perdono il lavoro [durante la pandemia], non avranno assistenza sanitaria. Puoi andare a COBRA, ma è costoso. La pandemia ha reso tutto molto difficile per tutti.

Molte persone dicono di non avere l'assicurazione. Molti giovani dicono: "Non ho un lavoro, non posso permettermi [un'assicurazione] e sto bene adesso". Quindi pensano di non averne bisogno. Ma non mi piace - penso che tutti dovrebbero e meritano di avere la loro assistenza sanitaria, perché viaggio molto (prima di COVID) in tutto il mondo. In altri paesi, l'assistenza sanitaria non costa così tanto e sembra che funzioni. I canadesi scuotono la testa contro di noi. Non sono abbastanza intelligente o dentro abbastanza per sapere esattamente cosa fare, ma sembra che la salute di tutti dovrebbe essere un dato di fatto.

Con l'Affordable Care Act, Biden vuole estendere Medicare e avere un'opzione di assicurazione sanitaria pubblica per le persone. Capisce che le persone vogliono avere delle scelte.

Cosa vorresti che più persone capissero sui problemi di salute negli Stati Uniti?

La storia quando la leggi è molto veloce, ma quando la vivi è molto lenta. Puoi lavorare per qualcosa e far passare qualcosa, tipo Roe v. Guadare. Ci sono voluti decenni e decenni per farlo, e ora sembra che si stia sgretolando. A volte devi ricominciare da capo.

E la vostra generazione è così importante ovviamente per voi stessi e per il futuro. Con il cambiamento climatico è così ovvio. La tua fascia d'età, credo, migliore di qualsiasi fascia d'età, lo capisce. Siamo in una fase critica su questo. Dobbiamo [agire], dobbiamo solo. Presto me ne andrò, quindi non devo preoccuparmi per me. Ma per i figli, i nipoti e tutte quelle persone, dobbiamo.

Cos'altro dovrebbero tenere a mente le persone quando vanno a votare?

Come con le maschere, non si tratta solo di te; si tratta di non far ammalare qualcun altro. Votiamo per il nostro Paese e per la salute del nostro Paese. Si tratta di pensare all'altra persona, non solo a te stesso. Certo, devi prenderti cura di te stesso, ma dovresti sempre pensare ai tuoi compagni di squadra e alle altre persone in questo paese e nel mondo. E penso che se votiamo per Joe Biden, gli Stati Uniti si prenderanno cura di più persone e saranno un posto migliore.