L'asma aumenta il rischio di gravi sintomi di coronavirus?

Come prepararsi e affrontare un attacco d'asma nel mondo di COVID-19.

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C'è ancora molto da imparare sul coronavirus, per non parlare dell'asma e del coronavirus. Una fonte di confusione per i pazienti asmatici è stata se l'asma fosse o meno un fattore di rischio per i sintomi più gravi di COVID-19, se sviluppano l'infezione.

Non abbiamo un sacco di ricerche su pazienti con asma e questo particolare nuovo coronavirus. Ma gli esperti ci dicono che le persone con asma devono essere consapevoli che questo virus, come altre malattie virali, può causare una riacutizzazione dei sintomi dell'asma. Ed è molto probabile che coloro che soffrono di asma, in particolare asma grave o incontrollata, abbiano maggiori probabilità di sviluppare sintomi gravi di COVID-19 se infettati.

Ecco cosa devono sapere le persone con asma sui loro rischi per la salute in questo momento e su come rimanere il più sicuri e sani possibile.

Avere COVID-19 può scatenare sintomi di asma e attacchi di asma.

L'asma è una condizione cronica in cui le vie aeree si restringono, producono muco e si gonfiano con l'infiammazione, spiega la Mayo Clinic. Mentre alcune persone possono notare un certo livello di sintomi tutto il tempo, molte persone con asma soffrono anche di attacchi in cui i loro sintomi peggiorano molto, molto.

Durante un attacco d'asma, potresti tossire molto, respiro sibilante, provare fastidio al torace e generalmente avere difficoltà a respirare. Se i sintomi di un attacco d'asma non migliorano dopo aver usato un farmaco di salvataggio (un inalatore), potresti aver bisogno di cure mediche di emergenza.

Ed ecco la chiave: attacchi di asma come questi di solito sono innescati da qualcos'altro che causa infiammazione, J. Allen Meadows, M.D., presidente dell'American College of Allergy, Asthma, and Immunology, dice a SELF. In sostanza, il sistema immunitario reagisce in modo eccessivo al grilletto, portando a un'infiammazione eccessiva che causa il restringimento delle vie aeree.

I fattori scatenanti dell'asma comuni includono cose come allergeni, esercizio fisico e malattie come raffreddore e influenza. Quindi ha senso che il coronavirus possa anche essere un fattore scatenante per l'asma.

Questo da solo rende il coronavirus un pensiero particolarmente spaventoso per chi soffre di asma. Ma gli esperti ci dicono che l'eccessiva reattività caratteristica dell'asma può anche portare a sintomi più gravi dell'infezione, che possono includere sintomi simili all'asma come tosse, mancanza di respiro e ridotta funzionalità polmonare.

Avere l'asma ti rende ad alto rischio di complicazioni da COVID-19?

Poiché la nostra comprensione del virus è ancora in via di sviluppo, non ci sono molte ricerche sul fatto che l'asma sia associato o meno a esiti peggiori da COVID-19, la malattia causata dal coronavirus.

In uno studio pubblicato su Allergia recentemente, i ricercatori hanno esaminato 140 pazienti infettati dal nuovo coronavirus a Wuhan, in Cina. Hanno identificato diverse malattie sottostanti in molti dei pazienti, tra cui eosinopenia e linfopenia (tipi di basso numero di globuli bianchi). Ma l'asma non era una di quelle condizioni, il che suggerisce che avere l'asma non aumenta le probabilità di contrarre l'infezione.

Ma cosa succede se si viene infettati? Finora, i dati sono limitati ma suggeriscono che l'asma non è un importante fattore di rischio per il ricovero. Un recente studio pubblicato in JAMA Medicina Interna ha esaminato 201 pazienti a Wuhan con polmonite COVID-19 confermata. Di questi, 66 pazienti avevano altre malattie croniche in comorbidità, di cui cinque con malattie polmonari croniche. Uno studio demografico ancora più ampio su oltre 1.000 pazienti in New England Journal of Medicine non fa menzione dell'asma o delle malattie polmonari croniche come condizioni sottostanti potenzialmente preoccupanti.

In un articolo speciale in The Journal of Allergy and Clinical Immunology: In Practice, gli autori fanno notare che "ci sono relativamente pochi dati in questo momento per dimostrare uno specifico aumento del rischio di COVID-19 da asma, o una maggiore patologia della malattia in pazienti con asma infettati da [il nuovo coronavirus]". Tuttavia, continuano, questa associazione potrebbe evolversi. In definitiva, gli autori raccomandano alle persone con asma di dare la priorità a ottenere e mantenere l'asma sotto controllo in questo momento per aiutare a prevenire una riacutizzazione associata al coronavirus.

Ma anche con ricerche limitate, gli esperti ci dicono che l'asma dovrebbe essere considerata una condizione ad alto rischio in base a ciò che sappiamo e al modo in cui le malattie virali generalmente colpiscono chi soffre di asma. E, secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), quelli con asma da moderato a grave possono ancora essere a maggior rischio di sviluppare sintomi COVID-19 gravi se vengono infettati.

"Si può pensare al processo della malattia COVID-19 come un grave insulto allo stato respiratorio", dice a SELF Enid Rose Neptune, M.D., pneumologa e professore associato di medicina presso la Johns Hopkins University School of Medicine. La maggior parte delle persone che non hanno una condizione di base come l'asma hanno "un'enorme quantità di riserva respiratoria", dice, il che significa che i loro polmoni possono sopportare più stress. Quindi, anche se sviluppano una condizione grave come la polmonite grave o l'anafilassi, hanno maggiori probabilità di riprendersi rispetto a quelli con condizioni respiratorie croniche.

Ma "qualsiasi disturbo che riduce la tua riserva respiratoria o ventilatoria [inclusa l'asma] ti renderebbe a maggior rischio di avere un esito avverso se ti capita di sviluppare un'infezione [da COVID-19]", dice il dott. Neptune.

Tuttavia, l'asma può presentarsi in molti, molti modi diversi. Può essere lieve, moderato o grave. Può essere ben controllato o incontrollato. Qualcuno può avere molti trigger o solo pochi trigger molto specifici. Resta da vedere se tutti coloro che soffrono di asma, indipendentemente dai sintomi specifici dell'individuo, avrebbero un rischio altrettanto aumentato di sintomi gravi di COVID-19.

Finora, la più grande preoccupazione è per coloro che hanno l'asma grave o incontrollata, dice il dottor Meadows. "Le persone con asma lieve sono a rischio, ma certamente quelle con asma grave sono a rischio più elevato", dice. "Queste persone possono atterrare nel pronto soccorso con un comune raffreddore." Inoltre, coloro che hanno frequenti riacutizzazioni o hanno spesso bisogno di aumentare il loro uso di farmaci dovrebbero essere considerati ad alto rischio, dice il dott.Nettuno, che sono segni che la loro asma potrebbe non essere ben controllata.

Sfortunatamente, se soffri di asma grave dovresti considerarti ad alto rischio di sintomi gravi di COVID-19, anche se ben controllato. "Vediamo asmatici nelle nostre cliniche che assumono i farmaci corretti, che sanno come gestire bene il loro disturbo, si controllano molto da vicino, capiscono quali sono i loro fattori scatenanti", dice il dott. Neptune. "In quei casi si vorrebbe presumere che siano protetti dagli esiti peggiori di questa pandemia, ma sfortunatamente si tratta ancora di persone che corrono un rischio maggiore di avere esiti avversi, sono molto più sintomatiche e necessitano di più supporto nel caso in cui abbiano un'infezione. "

Dobbiamo anche prestare attenzione alle disparità razziali nell'asma.

Inoltre, sappiamo che esiste una netta disparità razziale quando si tratta di prevalenza e complicazioni dell'asma. Le persone di colore, in particolare i neri, hanno tassi più elevati di prevalenza, ricovero in pronto soccorso e decessi legati all'asma rispetto ai bianchi, secondo i dati del CDC. Questo, sfortunatamente, rispecchia la disparità razziale che stiamo iniziando a vedere nei tassi di ospedalizzazione e mortalità per le persone infette da COVID-19.

Le disparità osservate nei risultati dell'asma e dei risultati COVID-19 "sono molto allineati", afferma il dott. Neptune. "Se hai un disturbo respiratorio o cardiorespiratorio sottostante e non stai ricevendo un trattamento ottimale, avrai chiaramente una probabilità molto maggiore di diventare molto più sintomatico e molto più compromesso se sviluppi un'infezione da COVID-19."

Sebbene non conosciamo i meccanismi esatti alla base di queste differenze, probabilmente derivano da problemi sistemici simili.

Il fardello sproporzionato dell'asma sugli individui neri e portoricani è ben stabilito e può essere attribuito a una varietà di fattori: dalle barriere all'accesso alle cure, alla mancanza di programmi di educazione e gestione dell'asma in alcune comunità, a cause socioeconomiche e comportamentali.

L'ingiustizia ambientale è un altro fattore, che può anche portare a disparità razziali nei risultati di COVID-19. I gruppi di minoranza hanno maggiori probabilità di vivere in aree con un maggiore inquinamento rispetto ai bianchi non ispanici e tale inquinamento può avere un impatto negativo sulla salute, portando a tassi più elevati di asma e altre condizioni di salute. Un recente studio (attualmente in fase di preprint) condotto dai ricercatori dell'Università di Harvard T.H. La Chan School of Public Health ha rilevato tassi di mortalità più elevati a causa del nuovo coronavirus in aree con livelli più elevati di inquinamento. Sebbene questo mostri solo un collegamento statisticamente significativo (non una relazione di causa ed effetto), sottolinea come alcune comunità siano colpite in modo sproporzionato da questo virus.

Ecco cosa puoi fare se hai l'asma.

In definitiva, l'obiettivo per chi soffre di asma è quello di essere in grado di controllare i propri sintomi il più possibile a casa senza dover andare a cure urgenti o al pronto soccorso per il trattamento, spiega il dott.Meadows. Evitarlo aiuterebbe a proteggerti da eventuali malattie a cui potresti essere esposto in ospedale e contribuirebbe a ridurre il carico per il nostro sistema sanitario in modo che possa continuare a concentrarsi sul trattamento della pandemia di coronavirus. Alcune persone fanno affidamento sul pronto soccorso per la cura dell'asma e coloro che appartengono a gruppi minoritari hanno maggiori probabilità di farlo, ha recentemente spiegato SELF. Quindi questo potrebbe essere un fattore significativo nell'affrontare le disparità razziali nei risultati di COVID-19.

Ecco come i nostri esperti suggeriscono di mantenerti al sicuro e in salute in questo momento:

Considera te stesso di essere in un gruppo ad alto rischio. Sappiamo che quelli con asma più grave, anche se controllata, hanno maggiori probabilità di avere problemi seri. Ma non abbiamo informazioni sufficienti per stabilire con certezza se anche quelli con sintomi lievi siano o meno a rischio più elevato in questo momento, quindi anche se la tua asma è lieve o ben controllata, il dottor Nettuno consiglia di riconoscere e "mascherare" te stesso nel tuo stato ad alto rischio. Ciò contribuirà a rafforzare la necessità che tu prenda altre precauzioni, incluso veramente attenersi alle linee guida di distanziamento sociale e ottenere assolutamente un input medico se si sviluppa uno dei sintomi caratteristici di COVID-19.

Tieni sotto controllo l'asma. Se ti è stata diagnosticata l'asma, si spera che tu abbia già un trattamento solido e un piano d'azione in atto. Ma se non lo fai o ti accorgi che il tuo piano abituale non funziona come prima, ora è assolutamente il momento di fare il check-in con il tuo medico o specialista dell'asma, molti dei quali stanno facendo visite di telemedicina in questo momento —Per mettersi in carreggiata.

Continua a prendere i tuoi soliti farmaci, inclusi gli steroidi. Si è discusso se alcuni farmaci steroidei utilizzati per aiutare a controllare i sintomi dell'asma siano ancora sicuri da assumere. Il problema deriva dai rapporti secondo cui i farmaci corticosteroidi, che agiscono attenuando la risposta infiammatoria del sistema immunitario alle infezioni, possono rendere più difficile per il corpo combattere un'infezione da COVID-19.

Ma il dottor Meadows dice che la cosa più importante in questo momento è assicurarsi che l'asma rimanga sotto controllo, anche se ciò avviene attraverso l'uso di farmaci steroidei. Quindi continua a prendere i tuoi soliti farmaci. E se hai domande su farmaci specifici, parla con il tuo medico se va bene o meno per te continuare a prenderli.

Considera la possibilità di una scorta di farmaci per tre mesi. Se puoi, il dottor Neptune consiglia di ottenere una scorta di tre mesi dei tuoi farmaci per l'asma piuttosto che prenderli solo un mese alla volta. Potrebbe essere necessario collaborare con il medico, il farmacista o la compagnia di assicurazioni per risolvere il problema, ma ne varrà la pena per evitare di dover esaurire la ricetta. Ti aiuterà anche a evitare gli effetti di una potenziale carenza di farmaci che alcune aree del paese stanno già sperimentando, dice.

Sii cauto quando usi i nebulizzatori. C'è qualche preoccupazione che l'uso di nebulizzatori, dispositivi che erogano farmaci sotto forma di vapore o nebbia che puoi inalare, possa effettivamente contribuire alla diffusione del coronavirus. Quando espiri ciò che è nei tuoi polmoni, dice il dottor Nettuno, ciò aumenta la possibilità di diffondere goccioline contenenti il ​​virus. Quindi, se pensi di avere il COVID-19 o di essere risultato positivo al test, considera l'utilizzo di un inalatore se possibile, consiglia.

Ma questo non significa che non puoi usare un nebulizzatore se ne hai davvero bisogno, dice il dottor Meadows. Significa solo che devi stare attento a limitare il numero di persone intorno a te quando usi questi dispositivi. Idealmente, dovresti uscire in un patio o nel tuo garage per usarli, dice.

Approfitta delle visite di telemedicina. Come molti operatori sanitari in questo momento, allergologi, specialisti in asma e fornitori di cure primarie stanno iniziando a offrire visite di telemedicina. Oltre a garantire che l'asma sia sotto controllo, queste visite consentono ai medici di valutare i pazienti che potrebbero manifestare un peggioramento dei loro sintomi prima che vadano a cure urgenti o al pronto soccorso, dice il dott.Meadows, alleviando così parte del carico sul sistema sanitario e tenere le persone con asma lontane da una potenziale esposizione al coronavirus. "Se l'asma è ben controllata, tutto andrà meglio per tutti, personalmente e per la società", afferma.

Inoltre, se di recente non hai fatto il check-in con il tuo specialista in asma o il tuo medico di base, ora è il momento di farlo, dice il dott.Nettuno. "Molto probabilmente hanno consigli specifici su ciò che dovresti fare se hai una riacutizzazione o nel caso in cui si verifichi un nuovo sintomo", spiega, raccomandando a tutti coloro che soffrono di asma di fare il check-in ora anche se lo sono asintomatici in modo che sappiano esattamente cosa fare se ciò cambia.

Non aspettare. Se provi un bagliore, potresti essere tentato di presumere di sapere cosa sta succedendo e affrontarlo da solo come faresti con qualsiasi altra fiammata. Ma non sarai necessariamente in grado di dire se è dovuto al coronavirus o ad un altro fattore scatenante, dice il dott.Nettuno. Quindi è molto importante consultare il medico piuttosto che cercare di aspettare e curare te stesso. "La riacutizzazione può essere molto simile a ciò che si verifica con [altri fattori scatenanti, in particolare virus], ma in questo caso non lo gestirai da solo", dice. "Se stai sviluppando una riacutizzazione e soffri di asma sottostante nell'universo COVID-19 in cui viviamo tutti ora, devi avvisare il tuo medico e ottenere informazioni sui test per il virus e su ciò di cui hai bisogno fare in termini di passaggi successivi. "