Cosa devi sapere sull'esercizio fisico dopo il recupero dal coronavirus

Può influenzare più che solo i tuoi polmoni.

Jaqueline Harriet

Poiché il nuovo coronavirus è così nuovo, ci sono ancora molte domande su cosa accadrà dopo l'infezione. Per prima cosa, che aspetto ha l'allenamento dopo il recupero del coronavirus?

Come per molte cose con il nuovo coronavirus, tuttavia, ci sono ancora molte incognite, quindi non ci sono risposte chiare. Semplicemente non sappiamo chi potrebbe sviluppare i tipi di complicazioni COVID-19 che possono rendere l'esercizio difficile (o in alcuni casi pericoloso).

Ma sembra che più grave è la tua infezione da COVID-19, più è probabile che tu sviluppi complicazioni a lungo termine che possono influenzare l'attività fisica in seguito, esperto di malattie infettive Amesh Adalja, MD, uno studioso senior presso il Johns Hopkins University Center , dice a SELF.

E queste complicazioni del COVID-19 non sono necessariamente limitate ai polmoni: sebbene gli esperti ritengano che il virus possa infettare solo le cellule che hanno i recettori speciali di cui ha bisogno per legarsi a loro, che si trovano principalmente nel tratto respiratorio, ha anche la capacità per causare angoscia multisistemica a causa della reazione del tuo sistema immunitario ad esso, dice Adalja. Questa è la tempesta di citochine, o cascata infiammatoria, di cui sentiamo parlare associata a COVID-19.

Quindi, mentre il nuovo coronavirus colpisce principalmente i tuoi polmoni, anche altri organi, come il tuo cuore, possono essere colpiti. E questo è particolarmente importante per qualsiasi atleta, dal momento che il sano funzionamento di quegli organi gioca ovviamente un ruolo importantissimo nel consentirti di allenarti in sicurezza.

Con l'aumentare del numero di persone che si sono riprese dal COVID-19, cresce anche la domanda su come sarà per loro tornare all'attività fisica dopo il recupero del coronavirus. Ecco cosa sappiamo su come COVID-19 può influenzare il tuo corpo in seguito e cosa devi sapere prima di tornare al ritmo degli esercizi.

Come il coronavirus può influenzare i tuoi polmoni

Ricordi quei recettori speciali che consentono l'ingresso del virus? Bene, una delle caratteristiche uniche del nuovo coronavirus è che può legarsi ai recettori di entrambe le vie respiratorie superiori, dandoti sintomi di raffreddore comune come naso che cola e tosse -e nel tratto respiratorio inferiore, Hallie Prescott, M.D., assistente professore nella divisione di medicina polmonare e di terapia intensiva presso l'Università del Michigan Health System, dice a SELF.

Il coinvolgimento del tratto respiratorio inferiore innesca l'infiammazione nei polmoni mentre il corpo cerca di combattere il virus, ponendo potenzialmente le basi per la polmonite.

Sebbene sia possibile che questa infiammazione possa persistere e progredire in fibrosi o cicatrici nei polmoni, non disponiamo di dati sufficienti a lungo termine per suggerire quanto sia probabile o meno con COVID-19, Lina Miyakawa, MD, un pneumologo di terapia intensiva e assistente professore al Mount Sinai di New York, dice a SELF. Quindi il modo migliore per valutare la possibilità di danni a lungo termine è esaminare i dati per malattie correlate, come la SARS (un altro coronavirus). Uno studio su 383 pazienti affetti da SARS ospedalizzati ha rilevato che poco più del 20% ha avuto una sorta di fibrosi polmonare, sebbene questa cicatrice tendesse a migliorare nel corso di 12 mesi. Altre ricerche sui sopravvissuti, tuttavia, hanno dimostrato che alcuni hanno ancora notato una compromissione in una misura della funzione polmonare dopo un anno.

Ancora una volta, più sei malato, più è probabile che tu abbia effetti duraturi, dice Adalja. Ciò rende le persone che hanno subito insufficienza respiratoria o coloro che avevano bisogno di ventilazione meccanica a maggior rischio di danni ai polmoni a lungo termine. "Potrebbero volerci mesi [per riprendersi dal danno], e alcuni di questi possono essere permanenti in termini di tolleranza all'esercizio e riserva fisiologica", dice. Tuttavia, non è chiaro ora quale sia il potenziale a lungo termine di cicatrici per le persone con casi più lievi.

Un'altra possibilità, anche nei casi non così malati di COVID-19, è l'asma ad esordio nell'adulto. È noto che altri virus attivano la condizione respiratoria in persone che non l'hanno mai avuta prima, quindi è possibile che COVID-19 possa fare lo stesso, afferma Prescott. In tal caso, potresti iniziare a provare senso di costrizione toracica, respiro sibilante, tosse o mancanza di respiro, specialmente durante lo sforzo fisico.

La maggior parte delle persone che hanno avuto COVID-19, tuttavia, probabilmente tornerà alla loro normale funzione polmonare, dice Prescott. Potrebbe volerci un po 'per arrivarci: possono volerci sei settimane per sentire che sei tornato alla normalità, dice (anche se ovviamente varia su base individuale). Fino ad allora, sintomi come tosse, mancanza di respiro e affaticamento possono persistere, rendendo la tua routine di esercizio regolare più difficile del solito.

In che modo il coronavirus può influire sul tuo cuore

La ricerca sui pazienti COVID-19 ospedalizzati mostra che i problemi cardiaci possono verificarsi con casi più gravi: uno studio pubblicato in JAMA Cardiology dei 416 pazienti ricoverati a Wuhan, in Cina, ha scoperto che quasi il 20% ha subito lesioni cardiache associate al virus. Con altre malattie virali, il tasso è molto più basso, appena circa l'1%, secondo una ricerca separata, anche in Cardiologia JAMA, al ritorno all'esercizio dopo COVID-19.

Lesione cardiaca è un termine ampio, ma si riferisce al rilascio di biomarcatori chiamati troponine nel flusso sanguigno, che servono come prova che il cuore è stato indebolito in qualche modo dal virus, spiega Jonathan Kim, MD, capo della cardiologia sportiva presso la Emory University e coautore di quest'ultimo JAMA Cardiology carta. Ciò può essere dovuto al sovraccarico infiammatorio innescato da COVID-19, che può causare aritmie cardiache, coaguli di sangue (che possono portare a infarto, ictus o embolia polmonare) o anche una condizione pericolosa chiamata miocardite o infiammazione della parete cardiaca , lui dice.

La miocardite, una delle principali cause di morte improvvisa negli atleti, è una preoccupazione particolare per coloro che fanno esercizio. Continuare a fare esercizio se sei già malato di virus (anche se non hai necessariamente sintomi) può peggiorare la miocardite esistente, dice Kim, poiché può aumentare la replicazione del virus nel tuo corpo. Questa maggiore infiammazione può potenzialmente portare alla formazione di cicatrici permanenti sul cuore, che possono innescare aritmie.

Questa lesione cardiaca può causare sintomi da sforzo - estrema mancanza di respiro sproporzionata all'attività che stai facendo - battito cardiaco accelerato o irregolare, costrizione toracica, vertigini o svenimento, dice.

Ma cosa significa tutto questo per le persone con casi più lievi o moderati di COVID-19 who non lo erano ricoverato in ospedale? Al momento non ci sono dati per rispondere a questa domanda, ma le complicazioni cardiache osservate nei pazienti più malati sono sufficienti per sollevare preoccupazione anche per quelli meno malati, dice Kim. E le persone con malattie cardiache preesistenti o altre condizioni mediche potrebbero essere ancora più a rischio per queste complicazioni cardiache.

Anche gli esperti non ne sono sicuri quando nel corso della malattia da COVID-19 potrebbero sorgere problemi cardiaci, ma ci sono dati che suggeriscono che puoi sentirti relativamente bene la prima settimana, e poi peggiorare con problemi più gravi la seconda settimana, dice. Quindi è importante concedersi tutto il tempo per recuperare prima di ricominciare a fare esercizio (ne parleremo più avanti).

Quando puoi iniziare ad allenarti dopo il coronavirus?

A causa del potenziale di gravi complicazioni con COVID-19 e delle incognite su chi potrebbe avere maggiori probabilità di sperimentarle, gli esperti hanno recentemente pubblicato due linee guida separate sul ritorno all'esercizio fisico dopo il coronavirus. E si allineano abbastanza da vicino nei loro consigli per fare una pausa e tornare lentamente.

A giugno gli esperti respiratori del Regno Unito hanno consigliato in The Lancet che a causa del rischio di deterioramento intorno ai giorni dal settimo al nove, gli atleti dovrebbero trattenere la ripresa dell'allenamento regolare per almeno 10 giorni dall'esordio dei sintomi e sette giorni dalla risoluzione dei sintomi.

Il documento di Kim di maggio - un documento di consenso con l'American College of Cardiology’s Sports and Exercise Council per consigliare gli atleti - raccomanda una pausa di due settimane prima di una graduale ripresa dell'attività per gli atleti con COVID-19 che erano asintomatici. Quelli con COVID-19 lieve o moderato dovrebbero prendersi una pausa di due settimane dopo la risoluzione dei loro sintomi e sottoporsi anche a test della troponina e test di imaging come gli ultrasuoni cardiaci. Gli atleti ricoverati in ospedale con COVID-19 richiederebbero test più attenti e, se venissero scoperte anomalie cardiache, dovrebbero interrompere l'allenamento competitivo per tre o sei mesi (in linea con le regole di ritorno in gioco che regolano la miocardite).

Queste regole si applicano agli atleti competitivi e agli atleti ricreativi di alto livello, ad esempio un maratoneta regolare o un triatleta. Ma per quanto riguarda l'attrezzo ginnico regolare per la popolazione generale? In tal caso, Kim raccomanda comunque almeno 7-10 giorni di non esercizio dal momento del risultato positivo per coloro che erano asintomatici e circa una settimana dopo la risoluzione dei sintomi per coloro che erano lievemente o moderatamente malati. La maggior parte delle persone a questo livello probabilmente non ha bisogno di sottoporsi a test come esami del sangue o ecografie cardiache prima di riprendere l'esercizio.

"Se avevi il COVID, ma era lieve e ti riprendi, è probabilmente ragionevole riprendere lentamente la tua routine di esercizio", dice. Naturalmente, se si hanno condizioni di salute preesistenti o si verificano sintomi cardiaci come quelli sopra menzionati quando si ricomincia a fare esercizio, parlare con il medico prima di continuare. (È importante anche ricordare che i casi possono presentarsi in modo asintomatico, il che significa che potresti non sapere di averlo e quindi potresti non sapere di stare attento con l'esercizio. Quindi è fondamentale continuare a praticare misure di prevenzione per evitare l'esposizione.)

Come dovresti tornare a fare esercizio dopo il coronavirus?

Facilità è la parola chiave. Anche se hai un caso lieve o moderato di COVID-19 e non sviluppi complicazioni gravi, potresti comunque non essere in grado di tornare subito alla tua normale routine di esercizio fisico.

Gli esperti pensano che alcune persone possano sviluppare una sindrome post-virale dopo COVID-19 che può farle sentire affaticate per alcune settimane o più anche dopo che altri sintomi si sono risolti, dice Adalja. E questo, ovviamente, può rendere difficile l'attività fisica. Inoltre, il semplice decondizionamento - ad esempio, da un paio di settimane di riposo a letto o di riposo sul divano durante la convalescenza - può rendere più difficile anche la tua normale routine, dice Miyakawa. (Ecco perché è importante cercare di alzarsi dal letto quando si è malati, anche se si sta semplicemente seduti su una sedia o si cammina per la stanza, e si fanno respiri profondi mirati per mantenere i polmoni in forma.)

"Molte persone si sentiranno schifose quando torneranno a fare esercizio, e questo è molto comune", dice Prescott. "All'inizio dovrai fare molto meno e gradualmente costruire per fare ciò che stavi facendo in precedenza."

In primo luogo, se si verifica uno dei sintomi sopra indicati quando si inizia a fare esercizio, come dolore al petto, battito cardiaco irregolare o accelerato o grave mancanza di respiro sproporzionata rispetto a ciò che si sta facendo, interrompere immediatamente l'esercizio e verificare con medico. Ma se ti senti solo un po 'più a corto di fiato del solito, ti stanchi più rapidamente o tossisci un po', dovresti concentrarti sull'aumento graduale della durata della tua attività fisica man mano che diventi più forte, dice Prescott. (Se sei preoccupato per questi sintomi, però, mettiti in contatto con il tuo medico per assicurarti che facciano parte di un normale recupero.)

Un modo utile per farlo è tenere traccia delle tue sessioni e aggiungerle: ad esempio, se hai camminato per cinque minuti un giorno prima di sentirti esausto, forse il prossimo, puoi arrivare a sei minuti, e così via, dice. (Vuoi anche iniziare con un'attività a bassa intensità, come camminare, per rilassare il tuo corpo prima di iniziare a pensare a forme più intense, come la corsa.)

Un'altra possibilità è interrompere l'allenamento quando inizi a sentirti meglio. Se prima stavi facendo sessioni cardio di 30 minuti, forse le hai divise in tre sessioni da 10 minuti durante il giorno per aiutare il tuo corpo ad adattarsi, dice Prescott.

Possono essere necessarie settimane dal momento in cui i sintomi si risolvono prima che tu torni alla normalità. Ma se non riesci a fare progressi ricostruendo la tua resistenza o resistenza anche con gli aumenti strutturati dell'attività, potresti voler consultare il tuo medico sulla possibilità di sottoporsi a test di funzionalità polmonare o altre immagini, dice Prescott.