Adoro assolutamente la palestra. Ma non ho intenzione di affrettarmi quando riapre

La palestra era il mio posto felice.Cosa sarà adesso?

Adobe Stock / Frozer

Durante un periodo particolare all'inizio di marzo, subito dopo che New York City ha segnalato il suo primo caso di COVID-19 il 1 ° marzo, ma prima che il mio stato d'origine della Pennsylvania emettesse il suo ordine di soggiorno a casa in tutto lo stato con effetto 17 marzo, la palestra è diventata una strana posto per me.

A quel tempo, il nostro Dipartimento della Salute ci ha assicurato che lo stato non stava ancora rilevando la diffusione nella comunità, il che significa che tutte le infezioni che stavano vedendo erano causate da persone che avevano un contatto diretto con qualcuno noto per avere COVID-19, quindi tutte le aziende, comprese palestre, sono rimaste aperte. Ci è stato semplicemente detto di praticare buone abitudini igieniche come misure preventive, come lavarci le mani, evitare di toccarci il viso, pulire frequentemente le superfici e stare lontano da persone che sembravano visibilmente malate

Quindi, come avevo fatto quasi ogni giorno negli ultimi chissà quanti anni, ho continuato ad andare in palestra. Era il mio posto felice, dove sarei andato per sfidare i miei muscoli e calmare la mia mente.

Per molti lì, sembrava come al solito. Ma come persona che ha trascorso un decennio a lavorare nel giornalismo sanitario e con i propri cari con fattori di rischio che li mettono ad alto rischio di gravi complicazioni per COVID-19, ero un po 'più diffidente.

Questo è il motivo per cui ho deciso di fare un esperimento del tutto scientificamente non valido: giovedì 12 marzo ho spento il mio iPod Shuffle e ho prestato un'attenzione particolare e semi-furtiva alle persone intorno a me nella mia palestra big box.

Ho passato circa 50 minuti sul pavimento. Durante quel periodo, ho guardato per vedere cosa facevano le persone quando avevano finito con la loro attrezzatura. La sezione cardio ha ottenuto un A +. Ogni persona che ho visto scendere dal tapis roulant o dall'ellittica, forse sette o otto persone, è andata alla reception per prendere un flacone spray e un tovagliolo di carta per pulire la macchina.

La sezione dei pesi liberi era un incendio nel cassonetto. C'erano forse 20 persone che giravano intorno - rimettendo i manubri, caricando i bilancieri, condividendo gli attacchi dei cavi e praticamente toccando tutto ciò che vedevano mentre si facevano strada attraverso i loro allenamenti. Durante quei 50 minuti, ho visto uno persona pulire qualcosa. Ed era una panchina.

Quella è stata l'ultima volta che ci sono andato.

Il giorno successivo, ho provato la mia altra palestra, una molto meno affollata e fornita di salviettine disinfettanti facilmente accessibili. (Sì, appartengo a due palestre, grazie in parte a un canone mensile di $ 10 per la mia originale e, come ho detto prima, al fatto che io veramente amo la palestra.) Ma era più o meno la stessa cosa lì: le persone erano brave a pulire il loro sudore, come quando viene spruzzato su tutto il cruscotto del loro tapis roulant, ma tendeva a trascurare le cose più sottili, come quello che potrebbe essere in agguato sul manubrio che hanno raggiunto. (Il sudore, come ho appreso durante la segnalazione del nuovo coronavirus e delle palestre, lo è non una modalità di trasmissione nota, ma le comuni superfici tattili possono esserlo.)

Quindi sono diventato iper-consapevole di cosa io stava facendo. Ho pulito il mio bilanciere. Poi ho capito che avrei dovuto prima aggiustare la gabbia - quei pioli sono anche superfici tattili - così sono tornato indietro un altro pulire per ottenerli. Ma ... per quanto riguarda i dischi dei pesi? Avevo bisogno di un'altra salvietta anche per loro. Quindi, devo lavarmi le mani dopo aver pulito tutto? Un disinfettante per le mani sarebbe sufficiente? E se mi toccassi accidentalmente il viso quando una ciocca di capelli è sfuggita alla mia coda di cavallo?

Quando ero effettivamente pronto per iniziare il mio set, ero esausto. E il resto del mio allenamento è stato più o meno lo stesso: come si disinfetta un attacco per corda? Devo solo fare tutti i miei set con lo stesso peso in modo da non dover pulire più dischi di peso? Il resto dei frequentatori di palestra pensa Sono malato perché mi sto disinfettando come un demonio? Penso di aver sentito un colpo di tosse dietro di me e sono abbastanza sicuro che sia lo stesso ragazzo che stava lavorando in panchina proprio accanto a me prima.

Ricordo tutti quei pensieri che mi passarono per la mente quella sera in palestra, il mio ultimo, ma non posso dirti un accidente dell'allenamento stesso. Ho fatto quella quinta e ultima ripetizione sulla panca per cui stavo sparando? Sentivo ancora qualcosa di strano nella parte bassa della schiena quando ho remato con il bilanciere? Chissà. L'unica cosa che posso dire con certezza è che ho passato più tempo a pensare alla possibilità di contrarre o trasmettere il nuovo coronavirus rispetto al mio allenamento effettivo.

La palestra di solito è dove mi decomprimo, ma la palestra ai tempi del nuovo coronavirus mi ha davvero stressato a morte.

Quindi, quando le palestre della mia zona potranno finalmente riaprire, non sono sicuro che mi unirò a loro, almeno non subito.

Ora, so che non è del tutto corretto estrapolare comportamenti futuri basati su azioni passate. Quando le persone tornano in palestra, possono capire molto bene la gravità della situazione e fare in modo che le loro azioni seguano l'esempio. A marzo, non credo davvero che la popolazione generale, almeno nel mio collo dei boschi, sapesse la portata di ciò che stava per accadere. Se lo avessero fatto, forse sarebbero stati un po 'più attenti durante le ultime settimane in palestra, pulendo le loro attrezzature, tenendosi a distanza dagli altri e restando a casa con quella tosse tagliente. O forse la mia palestra sarebbe stata un po 'più brava a far rispettare le misure di pulizia, o almeno avrebbe avuto più di un rotolo di carta assorbente disponibile per l'intera palestra.

Ma con quello che sappiamo ora, confido che le palestre faranno il possibile per rendere i loro luoghi sicuri per i loro clienti (così come il loro personale e gli istruttori) quando torneranno. Palestre e centri fitness come Gold's, Equinox e SoulCycle hanno condiviso con me le loro politiche imminenti per una storia che ho recentemente riportato sulla riapertura delle palestre e posso dire onestamente i loro cambiamenti, che includono cose come distanziare le macchine, ingresso senza scansione, rampe. migliorare i servizi igienico-sanitari e codici di condotta aggiornati — renderà un po 'più facile a molti utenti che si allenano.

Mi basterà? Onestamente, io desiderio fosse. Anche se so che è un privilegio anche solo dirlo, specialmente mentre altri stanno affrontando crisi e conseguenze gravi e che alterano la vita di questa pandemia, ammetto che mi manca la palestra e il senso di normalità che rappresenta con un desiderio quasi imbarazzante. Senza quella parte della mia routine, mi sento come se fossi sia stressante che stagnante. La scarica di adrenalina - quell'eruzione inaspettata e che aumenta la fiducia in modalità bestia - quando premi 25s sulla barra per la prima volta senza spotter non può davvero essere replicata dalla triste pila di minuscoli manubri che compongono il mio allenamento a casa.

Ma almeno all'inizio, quando tutti tornano per la prima volta e si acclimatano alla nuova normalità, penso che lo stress dell'ambiente della palestra annullerà i suoi benefici di benessere su cui ho fatto affidamento per così tanto tempo. Tutte le precauzioni disponibili non possono cancellare il fatto che ci sia alcuni rischio di contrarre il COVID-19 quando vai in palestra, proprio come quando vai in qualsiasi luogo pubblico. E in questo momento, questo mi stressa.

Come Amesh Adalja, M.D., esperta di malattie infettive presso il Johns Hopkins University Center for Health Security, mi ha detto di recente, la tua decisione di tornare in palestra dipende tutta dalla tua preferenza personale per il rischio: quanti rischi vuoi correre?

La mia preferenza personale per il rischio, credo, sarebbe molto più alta se le possibili conseguenze di ammalarsi interessassero solo me. Non ho davvero paura di contrarre la malattia da solo; Sono più preoccupato di trasmetterlo ad altri, forse la donna sulla settantina che appende la borsetta sul braccio del tapis roulant ogni notte mentre legge la sua strada attraverso un'ora di camminata in pendenza, o l'ex powerlifter sulla sessantina che è appena tornato da un intervento chirurgico al ginocchio. O forse l'ho inconsapevolmente diffuso al cassiere del negozio di alimentari, o ai miei cari una volta che le distanze sociali sono state allentate: mio padre, che sta combattendo il cancro, o mio marito, che ha avuto la polmonite due volte negli ultimi sei anni.

So che c'è anche un po 'di egoismo che mi trattiene. Come ho imparato in palestra all'inizio di marzo, lo stress costante di guardare ogni tua singola mossa - l'ho toccato, ero abbastanza lontano da lui, era che uno starnuto - è davvero, davvero mentalmente stancante per qualcuno che è un più preoccupato ( per dirla bene) durante i tempi più tranquilli.

io volere alla fine tornerò in palestra, ma prima che ciò accada, ho bisogno di sentirmi più sicuro che le mie azioni non saranno un rischio così grande come lo sono ora. Dipende da molte cose: forse è in attesa che i casi nella mia zona scendano a un certo livello (siamo ancora una "zona rossa" descritta dall'AP), quando è trascorso abbastanza tempo perché gli scienziati misurino i dati di sicurezza nelle aree dove le palestre hanno riaperto prima o se le politiche di riapertura delle mie palestre limitano l'interazione in modo tale da rassicurarmi. In questo momento, è tutto piuttosto incerto e nebuloso, proprio come la pandemia di coronavirus in generale.

Come ha spiegato il dottor Adalja, anche la tua percezione del rischio cambierà con il progredire della pandemia, quindi è improbabile che ciò che sento ora rispecchi i miei pensieri tra un mese. Quindi mi sto dando il tempo per sentire quello che provo adesso e la flessibilità per permettere che cambi in futuro. Fino ad allora, sto usando questo tempo per aggiungere alla mia routine di fitness cose che sono cadute nel dimenticatoio in tempi normali: sto camminando di più, un cardio facile e rilassante per cui non ho mai avuto il tempo prima, e, con il la tentazione dei pesi pesanti è andata, sto mettendo a punto il mio squat per aggiustare un nodo sempre presente. E quando mi sento pronto, quando spingere i pesi torna a calmarmi invece di stressarmi, torno indietro.