La terapia di gruppo per l'anoressia mi ha insegnato il potere delle donne che sostengono le donne

Queste relazioni hanno cambiato la mia vita.

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C'è stato un periodo nella mia vita in cui non avrei mai potuto immaginare che la prospettiva di mangiare un solo cracker mi avrebbe ridotto a un fascio di emozioni ansiose e singhiozzanti. Ma questo prima che mi ammalassi di anoressia nervosa. Dopo aver trascorso una vita a dilettarmi con vari disturbi alimentari, l'anoressia si è attaccata a me durante il mio ultimo anno di liceo e sono appassito in uno stato fisico e mentale sobriamente fragile. La mia competizione unilaterale per essere il mio io più sottile mi ha fatto sentire esausto. Mi sono isolato dai miei cari, ho perso il ciclo e, sebbene fossi magro, non ero felice. Un giorno, dopo oltre un anno di sofferenza in silenzio, mi sono guardato allo specchio e sono rimasto terrorizzato da quello che ho visto. Sapevo che la mia malattia mi avrebbe ucciso se l'avessi permesso. Ho chiesto aiuto.

Ho avuto la fortuna di vivere vicino e di fare il check-in in una delle principali strutture per il trattamento dei disturbi alimentari nel paese, che è un privilegio che la stragrande maggioranza delle persone con disturbi alimentari non ha. Sono entrato in cura per l'anoressia due giorni prima del mio 19esimo compleanno. I membri della comunità e il personale erano composti esclusivamente da donne e il programma si basava molto sulla terapia di gruppo.

Questo mi riporta al cracker.

In una sessione di terapia di gruppo, stavo cercando, davvero, di mangiare un cracker, ma non ci riuscivo. Sono scoppiata a piangere. Quando mi sono raccolto abbastanza per sbirciare nella stanza, sono stato accolto con occhi empatici e consapevoli. Una delle donne, una figura materna che era stata in trattamento più a lungo di me, ha detto: "È così che ho reagito la prima volta che l'ho fatto anch'io. È difficile, ma diventa più facile. Lo prometto." Gli altri membri della comunità nella stanza annuirono incoraggianti. Sapevano anche che era difficile, ma diventa più facile perché erano stati dove ero prima. Nei loro volti ho visto un sostegno incrollabile e un coraggio imperturbabile. In quel momento, sapevo che sarebbero diventati la mia ancora di salvezza se avessi voluto, e l'ho fatto.

Quell'estate ho passato tutto il giorno, ogni giorno con un gruppo di 15-20 donne, isolata dal mondo esterno in quello che abbiamo chiamato scherzosamente "campo estivo per disturbi alimentari". È stato il mio primo incontro con un ambiente esclusivamente femminile. Abbiamo passato la maggior parte del nostro tempo a identificare le emozioni, le loro funzioni e il modo in cui rispondiamo ad esse. Almeno una volta al giorno, abbiamo avuto un "processo aperto", una discussione facilitata in cui qualcuno condivide le proprie ansie e altri membri della comunità rispondono. Ci siamo visti terrorizzati, senza speranza e con il cuore spezzato. Ci siamo visti innescati, singhiozzanti e vulnerabili. Ci siamo visti, ci siamo accettati e ci siamo amati. Combattendo per le nostre vite insieme, eravamo lo spazio sicuro l'uno dell'altro.

I nostri sintomi erano diversi, il nostro background variava notevolmente e potevamo non condividere nulla in comune, ma ci relazionavamo gli uni agli altri. Quando non siamo riusciti a capire esattamente come si sentiva qualcuno, ci siamo assicurati che sapessero che erano amati e al sicuro.

Quando mi sono sistemato nella comunità, sono stato coinvolto nel recupero di ogni persona. Alla fine, ispirato dalle donne che amavo e ammiravo, sono stato coinvolto il mio recupero. Ho iniziato ad aspettare con ansia il trattamento quando mi sono reso conto che stava iniziando a dissipare l'oscurità che l'anoressia gettava dentro di me. Le altre donne del programma hanno svolto un ruolo indispensabile in questo. Mentre ero alle prese con le lotte che il recupero mi era stato affidato, ho chiesto il loro consiglio. Hanno dato consigli liberamente, sempre saturi di amore, saggezza e una consapevolezza di sé cupamente ironica che derivava dal lottare per mettere in pratica ciò che predicavano.

La cultura popolare ha immortalato lo stereotipo della "ragazza cattiva" attraverso film, TV e incessanti "faide tra celebrità". Può indottrinarci con la falsa narrativa che le donne non possono e non amano le altre donne. Da giovane adolescente ho lottato con questa falsità. Anche se non sembrava del tutto corretto, era in modo schiacciante quello che mi era stato presentato. Il trattamento è stata una delle prime volte in cui ho visto cosa potevano essere le donne l'una per l'altra senza che le aspettative sessiste ci mettessero l'una contro l'altra. Il tempo che ho vissuto e cresciuto con altre donne, isolato dalle richieste del mainstream patriarcale, ha cancellato l'idea che non potevamo essere tutte dalla stessa parte. Le mie sorelle in cura, decisamente poco convinte che dovremmo competere l'una con l'altra, hanno irradiato incoraggiamento e gentilezza. Anche se non siamo stati costretti a sostenerci a vicenda, lo abbiamo fatto comunque.

Non so se i disturbi alimentari siano curabili. Tendo a credere che il meglio che qualcuno come me possa sperare sia la remissione a lungo termine. Sia che ricadiamo, cosa comune per le persone con disturbi alimentari, sia che otteniamo una remissione permanente, molti di noi devono ancora sfidare costantemente i pensieri apparentemente innocenti che possono portare a una spirale pericolosa.

Sono passati sei mesi da quando ho lasciato il trattamento e ogni giorno sono tentato di seguire i miei impulsi di disturbo alimentare. Ma fortunatamente, la mia rete di supporto è più forte che mai. È composto da familiari e amici e, forse la cosa più importante, dalle mie sorelle del trattamento. Ci sono almeno una mezza dozzina di donne che so che risponderebbero alla mia chiamata per parlarmi di un bisogno. L'hanno fatto più volte. Farei lo stesso per loro. I disturbi alimentari possono prosperare in isolamento e possono appassire quando il loro obiettivo ha una rete di supporto.

Il mio tempo in cura è stato l'inizio di una storia d'amore. Era una storia sull'amore tra me e me in una società che mi diceva che non sarei mai stato abbastanza amabile. Era una storia sull'amore tra le donne in una società che diffonde il mito che non ci amiamo.

Ebbene, la società è sbagliata.

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