Dobbiamo smetterla di pensare di essere "sani" come di essere moralmente migliori

L'entusiasmo per il benessere può trasformarsi in salubrità e preoccupazione per la pesca alla traina.

Marcus Marritt / Adobe Stock

Quando avevo 19 anni lavoravo in una scuola elementare, dove servivo sia come assistente di classe all'asilo che come assistente amministrativo part-time, lavorando alla reception della scuola con l'unico assistente amministrativo a tempo pieno della scuola.

Entrambi abbiamo lavorato regolarmente durante il pranzo, mangiando bocconi tra la recitazione come infermiera scolastica e la risposta al telefono. Il nostro ufficio era circondato da grandi finestre e la sua posizione all'ingresso principale della scuola significava che noi due, grasse segretarie di scuola che mangiavano sotto gli occhi di tutti, eravamo un'attrazione principale per quasi tutti. Gli adulti sbirciavano fissando intensamente il nostro cibo, anche se i commenti erano fortunatamente rari.

Erano rari, almeno fino a quando la mia collega non ha annunciato di essere incinta. Si aprirono le porte del giudizio indesiderato e dei consigli non richiesti. Ho cambiato il mio programma in modo che potesse pranzare in macchina, ma questo non l'ha risparmiata. Come si è scoperto, la maggior parte non aveva nemmeno bisogno di vederla mangiare per affermare i propri giudizi e prescrizioni invasive. Un genitore, appena sentendo la mia collega menzionare il sushi, ha detto che non avrebbe dovuto mangiare pesce mentre era incinta. Solo il citare di un cibo in gravidanza non approvato aveva portato questa persona a presumere che il mio collega lo stesse mangiando mentre era incinta, e quindi stava mettendo in pericolo la vita di suo figlio.

È una sorta di misoginia e preoccupazione per la traina che mira regolarmente alle persone incinte. Ma non era solo questo: altri trassero prontamente conclusioni sul tipo di persona che era basata esclusivamente su ciò che credevano che mangiasse e se credevano che i suoi comportamenti fossero sani e, per estensione, moralmente accettabili. All'epoca non lo sapevo, ma stavo guardando il salutismo in azione.

Healthism è stato coniato da Robert Crawford in un documento del 1980 per il Giornale internazionale dei servizi sanitari. Negli anni '70 gli Stati Uniti avevano assistito a un'ondata di rinnovato interesse per la salute e il benessere olistici, e Crawford era diffidente sul modo in cui quell'investimento nella salute si stava trasformando in un percepito responsabilità di sembrare sano agli altri. Ha definito il salutismo come “la preoccupazione per la salute personale come primaria, spesso il primario: focus per la definizione e il raggiungimento del benessere; un obiettivo che deve essere raggiunto principalmente attraverso la modifica degli stili di vita. " Cioè, per Crawford, il salutismo ha appiattito la salute di intere popolazioni da una questione dinamica e sfaccettata con molte e varie influenze, a una semplice questione di responsabilità personale. Crawford vedeva la salute come intrinsecamente politica, un riflesso di sistemi che creano e perpetuano povertà, razzismo, misoginia e altro ancora. Ma sotto il salutismo, la salute era una questione individuale, non sistemica, il che significava che l'individuo era il principale responsabile della propria salute. "Per i più sani, la soluzione sta nella determinazione dell'individuo a resistere alla cultura, alla pubblicità, ai vincoli istituzionali e ambientali, agli agenti patogeni o, semplicemente, alle abitudini personali pigre o povere".

Il lavoro di Crawford sulla salute è stato pubblicato prima di alcune grandi crisi di salute pubblica e panico negli Stati Uniti È stato pubblicato appena prima dell'inizio della crisi dell'AIDS, e le persone queer e trans si sono guardate morire a ritmi astronomici, con una risposta del governo ritardata che molte persone LGBTQ + hanno sperimentato come indifferenza per le nostre stesse vite. È stato pubblicato prima che l'obesità fosse dichiarata un'epidemia e prima che dichiarassimo una "guerra all'obesità", spesso combattendo quella "guerra" stigmatizzando i corpi grassi. Ed è stato pubblicato prima che la salute diventasse, in un certo senso, un imperativo morale, e che quasi tutti noi ci sentiamo obbligati a far rispettare in un momento o in un altro.

Come persona grassa, la mia salute è uno dei motivi principali offerti da coloro che mi deridono, mi feriscono e mi rifiutano come persona grassa. Un comportamento crudele e giudicante è spesso giustificato da un comportamento disinvolto Sono solo preoccupato per la tua salute. Come se la mia salute fosse una loro responsabilità. Come se lo dovessi a loro, un debito che non avevo mai contratto e che non avrei mai potuto ripagare.

E spesso, come molte persone grasse sanno, la pesca alla traina spesso si maschera da genuina preoccupazione—Questo è ciò che lo rende così insidioso e ciò che può renderlo così tagliente. Ma sotto il suo messaggio esplicito di premurosa preoccupazione, c'è un chiaro giudizio implicito. Lo stai facendo male. Hai fallito. Ho monitorato la tua salute. Conosco il tuo corpo meglio di te.

E il salutismo non è solo un problema per le persone grasse: è uno strumento utilizzato per ulteriori pregiudizi anti-grasso, sì, ma anche abilità, transfobia, misoginia, razzismo e altro ancora. La salubrità si manifesta quando scherziamo sul fatto di contrarre il diabete da un singolo dessert, o ci riferiamo a un pasto ricco come un "attacco di cuore su un piatto", il che significa che quelle condizioni di salute sono causate dal fallimento di una percepita responsabilità personale di essere sani, non da forze strutturali che danneggiano in modo sproporzionato la salute delle persone che vivono ai margini del potere. La salubrità si manifesta quando suggeriamo che le persone trans dovrebbero essere più preoccupate per gli effetti collaterali della terapia ormonale a lungo termine rispetto alla loro esperienza vissuta del loro genere.

La salubrità non è solo un problema individuale, è presente in molti dei nostri sistemi e istituzioni. Fino al passaggio dell'Affordable Care Act nel 2010, gli assicuratori statunitensi hanno regolarmente (e legalmente) negato l'assicurazione sanitaria a persone con "condizioni preesistenti". Paradossalmente, avevamo un sistema in cui le persone non erano abbastanza sane da qualificarsi per la copertura sanitaria e, di conseguenza, innumerevoli pazienti non erano in grado di soddisfare i loro bisogni più elementari. L'healthismo si manifesta anche nella guerra alla droga, quando rispondiamo culturalmente e politicamente alla dipendenza dalla droga, fortemente legata a fattori ambientali come povertà, stress e traumi, come una responsabilità personale a "dire semplicemente no". E si manifesta nei mondi della fertilità, della gravidanza e dell'allattamento, tutte pressioni che si aspettano che i genitori rimangano incinti, siano incinti e partoriscano in uno o due "modi giusti".

Per essere chiari, il salutismo non è la causa principale della transfobia, dell'abilità, del razzismo, dell'anti-grasso o della misoginia, ma può essere uno strumento per farli rispettare tutti. Ciò è in parte dovuto al fatto che il salutismo presuppone semplicemente un campo di gioco non c'è. E quando attribuisce ostinatamente i risultati della società e della comunità a "scelte individuali", rafforza i pregiudizi che devono affrontare le comunità emarginate. Se la salute è una responsabilità personale e così tante comunità emarginate hanno esiti così negativi per la salute, beh, devono semplicemente esserlo meno responsabile. È un tipo di pregiudizio insidioso e potente, che molti di noi perpetuano ogni giorno, anche se non lo sappiamo, e anche se non intendiamo farlo.

Perpetuare il salutismo è un comportamento appreso, sì, ma è uno che spesso ci dà anche un senso di padronanza, controllo sul nostro corpo e, a volte, un senso di superiorità su coloro la cui salute siamo così pronti a giudicare e respingere. Quindi, se tu, come me, ti ritrovi regolarmente a cadere nella trappola del salutismo, c'è molto da disimballare nel nostro investimento personale nel sostenere il salutismo. Ecco alcune domande su cui riflettere:

  • Perché vuoi o ti aspetti di conoscere la salute di altre persone?

  • Se stai discutendo della loro salute con loro, hanno chiesto il tuo contributo? Stai dicendo loro qualcosa che non hanno già sentito? (Avviso spoiler: ogni persona grassa ha sentito ogni consiglio dietetico che stai per condividere.)

  • Come ti senti quando valuti o giudichi la salute di qualcun altro? Come ti fa sentire? E perché continui a farlo?

  • La tua percezione della salute delle altre persone di solito determina il modo in cui le tratti? Lo vuoi?

Noi abbiamo tutti ha perpetuato il salutismo in un modo o nell'altro perché, dopotutto, è tutto intorno a noi. Come possiamo fare a meno di impararlo quando è ovunque? Ma se sappiamo meglio, possiamo fare di meglio. Dopotutto, la nostra percezione della salute di qualcun altro non dovrebbe determinare come lo trattiamo oa cosa può accedere.

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