Come pulire le orecchie senza ferirsi

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A prima vista, le orecchie sembrano un argomento non controverso. A differenza del lavaggio delle gambe (o della normale doccia), non ci sono molte discussioni su Internet sull'argomento. Come pulire le orecchie, tuttavia, è dove le cose si fanno interessanti. Dopotutto, l'orecchio è un apparato complesso e abbiamo tutti sentito informazioni contrastanti su quanto i tamponi di cotone dovrebbero influire sulla manutenzione dell'orecchio (avviso spoiler: per niente).

Quindi, per demistificare le cose per te, stiamo analizzando esattamente quando e come pulire le tue orecchie da solo, cosa dovresti evitare e alcuni suggerimenti su quando dovresti vedere un fornitore per la rimozione del cerume.

Hai anche bisogno di pulire le orecchie?

Le tue orecchie sono più che semplici vetrine per orecchini e ospiti per il brufolo occasionale. Quando pensi alle tue orecchie, probabilmente pensi all'orecchio esterno. Questo include il padiglione auricolare o padiglione auricolare, che è la struttura esterna che puoi vedere molto facilmente, e il canale uditivo esterno, che è l'inizio del tuo condotto uditivo. Ma c'è anche l'orecchio medio, composto da tre ossa che trasmettono onde sonore, e l'orecchio interno, che consiste di nervi e canali che ci aiutano a sentire e mantenere l'equilibrio, secondo il Centro medico dell'Università di Rochester. Le tue orecchie contengono anche membrane timpaniche, meglio conosciute come timpani, che dividono l'orecchio esterno dall'orecchio medio, spiega il Centro medico dell'Università di Rochester.

Ora che abbiamo trattato quella rapida lezione di anatomia, parliamo del cerume, o cerume, che è probabilmente l'intera ragione per cui sei curioso di sapere come pulire le tue orecchie in primo luogo. Le ghiandole della pelle delle orecchie secernono questa cera, che riveste la metà esterna del condotto uditivo, dice la Mayo Clinic. Può essere difficile da credere, ma il cerume è tuo amico. Insieme a minuscoli peli nelle orecchie, ha lo scopo di proteggere l'orecchio interno da polvere, sporco e altri elementi, spiega la Mayo Clinic. E, forse in notizie più difficili da credere: "In generale, il condotto uditivo è autopulente", ha detto in precedenza a SELF Christopher Chang, M.D., un otorinolaringoiatra a Warrenton, in Virginia.

Mentre il tuo corpo produce nuova cera, la cera più vecchia viene spinta fuori dall'orecchio e cade naturalmente, dice la Mayo Clinic. "Non devi davvero fare molto", ha spiegato in precedenza il dottor Chang. Ti pulisci anche un po 'le orecchie semplicemente vivendo la tua vita. L'atto di aprire e chiudere la bocca muove i canali uditivi quel tanto che basta per scuotere un po 'di cerume, dice a SELF Erich Voigt, M.D., professore associato clinico e capo di otorinolaringoiatria generale / del sonno presso la NYU Langone Health. "Masticando e parlando, l'orecchio si pulisce automaticamente", spiega.

Detto questo, potresti esserlo veramente appassionato di sapere come pulire le orecchie nel modo più sicuro possibile, dannazione del meccanismo di autopulizia. Continua a leggere per imparare come pulire le tue orecchie senza farle arrabbiare molto, molto con te.

Ecco come pulire le orecchie in modo sicuro da solo.

Il dottor Voigt consiglia di pulire le orecchie quando sei sotto la doccia, usando acqua e sapone delicato. "Quando ti lavi i capelli, puoi pulire [le orecchie] con un panno", dice.

In particolare, puoi pulire il padiglione auricolare, che comprende quelle pieghe dell'orecchio esterno e il lobo dell'orecchio. Dovresti anche colpire dietro le orecchie. Ma il condotto uditivo esterno lo è non una parte dell'orecchio che dovresti pulire, dice il dottor Voigt. Potrebbe sembrare innocuo prendere il mignolo e scavare nell'orecchio per rimuovere un po 'di cerume all'inizio del condotto uditivo, ma davvero non dovresti farlo. Perché? Perché agire in questo modo può causare una serie di complicazioni. Potresti spingere il cerume più lontano nell'orecchio, il che può causare un blocco del cerume. Ciò accade quando la sostanza appiccicosa si accumula o si indurisce e il tuo corpo non può scartarla naturalmente, spiega la Mayo Clinic. Oppure puoi accidentalmente strappare o forare lo strato di tessuto che protegge il tuo timpano, dice la Mayo Clinic. Questo è chiamato timpano perforato. Entrambe queste cose possono rovinare il tuo udito, BTW.

Quindi, davvero, segui il consiglio del dottor Voigt e pulisci delicatamente la parte esterna delle orecchie sotto la doccia. Dopo aver finito di pulire le orecchie? "Basta asciugarli con il tuo asciugamano", dice il dottor Voigt. Di nuovo, il dottor Voigt sottolinea di stare lontano dal condotto uditivo. “Dico alle persone di mettere il dito nell'asciugamano e di segnare semplicemente l'apertura dell'orecchio. In questo modo rimuoverai la cera antiestetica dai detriti e qualsiasi materiale che sarebbe visibile, ma non entrerai nel canale, cosa che interromperebbe il naturale processo di pulizia. "

Ecco alcuni suggerimenti da ricordare quando si puliscono le orecchie.

Alcune persone producono più cerume di altre.

Proprio come alcune persone sudano più di altre, alcune persone producono più cerume di altre, dice il dottor Voigt. Per alcuni, la cera "continua a costruire su se stessa ... quindi ci sono persone che creeranno l'equivalente di un rotolo di cera Tootsie nel loro condotto uditivo", spiega il dott. Voigt. Questo non è un grosso problema a meno che non ti senti come se stessi costantemente accumulando così tanta cera da finire con blocchi che rendono difficile l'ascolto.

I tuoi auricolari possono suggerire problemi con il cerume.

Se sei una persona che è perennemente attaccata ai tuoi auricolari, potrebbero aiutarti a capire se è il momento di farti controllare le orecchie. Se noti una tonnellata di cera sugli auricolari ogni volta che li rimuovi, "significa che probabilmente c'è un accumulo di cera all'interno", dice il dottor Voigt. Se vedi molta cera e senti anche di dover usare gli auricolari al massimo volume, potrebbe anche essere un'indicazione che hai un blocco e potresti trarre vantaggio dalla chat con il tuo medico.

Cercare di rimuovere la cerume da soli può causare blocchi di cerume.

Prima di correre in bagno a pulirti le orecchie finché non brillano, tieni presente che un medico è la persona migliore per rimuovere quantità significative di cerume dalle orecchie. In effetti, quando diventi troppo zelante nell'assicurarti che le tue orecchie non abbiano cerume visibile, aumenti le tue possibilità di blocco del cerume, spiega la Mayo Clinic.

Seriamente, il cerume è normale.

Sì, lo diremo di nuovo per buona misura: il cerume non è il nemico! Oltre a proteggere le orecchie da polvere e sporco, "È un agente impermeabile", afferma il dott. Voigt. "Quindi, quando l'acqua entra, la cera protegge la pelle, e poi si imperlerà ... quindi è una protezione dalle infezioni." Hai bisogno di un po 'di cera nelle orecchie per mantenerti in salute. Tienilo a mente quando sei tentato di liberare completamente le orecchie dalla cera.

Ci sono più di un paio di cose da evitare quando si puliscono le orecchie.

La regola generale qui è di lasciare le orecchie da sole tranne che per la pulizia più delicata delle parti esterne, ma l'elenco di seguito va nello specifico delle cose che dovresti evitare. TL; DR? Non infilare nulla nell'orecchio senza prima consultare il tuo fornitore.

Metti giù i bastoncini di cotone, le forcine e altre piccole strutture.

Sapevi che le confezioni di tamponi di cotone hanno spesso un avvertimento che ti dice esplicitamente di non usarle nelle orecchie? Usarli per rimuovere il cerume in realtà spinge la cera più lontano nell'orecchio, spiega la Mayo Clinic. Inoltre, il cotone può causare piccoli tagli o microabrasioni nell'orecchio, che possono aumentare le possibilità di contrarre un'infezione all'orecchio, afferma il dott.Voigt. Questo è in realtà l'opposto di quello che stai cercando quando hai deciso di rimuovere la cera dalle orecchie.

Allora cosa dovresti fare con tutti quei tamponi di cotone? "Un tampone di cotone può essere utilizzato per entrare nelle piccole pieghe delle orecchie [esterne]", dice il dottor Voigt. “Le persone usano anche quegli applicatori con la punta di cotone per applicare il trucco o per pulire altre aree del viso. Ma non dovrebbero essere bloccati nel [tuo condotto uditivo]. " Questa regola non si applica solo ai tamponi di cotone: molti esperti dicono che non dovresti mettere niente di più piccolo di un gomito nelle orecchie. Sì, hai letto bene: un gomito.

Non pensare nemmeno alle candele per le orecchie.

La speratura dell'orecchio è una tecnica che prevede l'uso di una candela accesa a forma di cono per rimuovere il cerume, afferma la Mayo Clinic. Il calore della candela dovrebbe aspirare il cerume in modo che si attacchi alla candela. Oltre al fatto che non ci sono prove che le candele per le orecchie funzionino, è decisamente pericoloso, spiega la Mayo Clinic. "Hai una fiamma vicino ai capelli", dice il dottor Voigt (il che, TBH, è un motivo sufficiente per evitare di bruciare le orecchie). "Ho anche visto la cera riscaldarsi e scivolare sul timpano", aggiunge.

Fai attenzione agli ammorbidenti per il cerume e ai kit di rimozione.

Probabilmente ci sono molti ammorbidenti per il cerume e kit per la rimozione nella tua farmacia locale, ma il dottor Voigt dice che non dovresti raggiungerli. Questi ammorbidenti, spesso a base di olio minerale o glicerina, ammorbidiscono la cera, ma il dottor Voigt dice che questo potrebbe far scivolare la cera più lontano nell'orecchio anziché fuori da essa. Quindi, quando la cera si indurisce di nuovo, causerà un blocco che potrebbe non essere stato lì prima di iniziare. In breve: non usarli da soli e consultare il medico prima di giocherellare con le orecchie, dice la Mayo Clinic.

Pulire le orecchie in modo errato può causare gravi complicazioni.

Continuiamo a sottolineare quanto sia brutto attaccare oggetti nelle orecchie perché l'autopulizia può aumentare i blocchi di cerume. I blocchi sono abbastanza irritanti (e decisamente controproducenti), ma una potenziale complicazione più seria nel pulire le orecchie in modo errato è un timpano perforato. Come accennato in precedenza, i timpani perforati o rotti si verificano quando si fora o si lacera la membrana timpanica, quel sottile strato che separa l'orecchio medio dal timpano, spiega la Mayo Clinic.

In genere, il timpano può guarire da solo, ma a volte potrebbe essere necessario un intervento chirurgico per riparare la lacrima, spiega la Mayo Clinic. Un ottimo modo per evitare un timpano perforato è evitare di attaccare qualsiasi cosa nelle orecchie per cercare di pulirle. Sappiamo che i tamponi di cotone possono far sentire bene e vedere il cotone sporco può farti sentire come se ne valesse la pena. Fidati di noi; non è.

Ecco quando vedere un medico per problemi legati all'orecchio.

Se stai riscontrando sintomi come mal d'orecchi, sensazione di pressione o pienezza in un orecchio, ronzio nell'orecchio, vertigini, tosse o problemi di udito, potresti avere a che fare con un blocco, dice la Mayo Clinic. Contatta il tuo medico invece di provare a gestirlo da solo. Potresti semplicemente richiedere la rimozione di cerume di routine, ma il tuo medico può esaminarti per altre condizioni che potrebbero causare sintomi simili (come un'infezione), dice la Mayo Clinic.

Dovresti anche consultare il tuo medico se hai a che fare con i sintomi di un timpano perforato. Se hai perforato il timpano, potresti sentire un dolore acuto che si attenua rapidamente (come se avessi perforato qualcosa), dice la Mayo Clinic. Potresti anche scoprire che il tuo orecchio perde sangue, pus o muco, inoltre, potresti provare ronzio nell'orecchio e vertigini (che includono vertigini, sensazione di giramento e nausea o vomito), spiega la Mayo Clinic. Un timpano perforato può anche causare la perdita dell'udito e può renderti più vulnerabile alle infezioni all'orecchio, afferma la Mayo Clinic

Questo è ciò che farà il medico per pulire le orecchie in modo sicuro.

Se pensi di avere un blocco del cerume, il dottor Voigt suggerisce di andare da un medico di orecchio, naso e gola, se puoi, anche se un medico generico può essere un ottimo punto di partenza se hai difficoltà a trovare uno specialista.

Quando visiti il ​​tuo medico, esaminerà le tue orecchie usando un otoscopio, uno strumento che illumina e ingrandisce l'interno dell'orecchio, dice la Mayo Clinic.Se il medico determina che hai un'ostruzione di cerume, rimuoverà la cera con uno strumento chiamato curette, oppure potrebbe prima usare un ammorbidente per cerume seguito da un'aspirazione delicata, spiega il manuale Merck. "Ci sono spesso risultati piuttosto drammatici e immediati", dice il dottor Voigt. "Potresti avere un sollievo immediato dalla pressione", spiega. "[Tu] puoi sentire incredibilmente bene."

Nella maggior parte dei casi, l'intera procedura può essere eseguita in pochi minuti. Le tue orecchie saranno prive di ostruzioni, ma il dottor Voigt dice di stare attento. Poiché il cerume è tuo amico, dovrai stare attento ora che la stragrande maggioranza del cerume nell'orecchio è sparita. Ad esempio, il dottor Voigt avverte di non far entrare acqua nell'orecchio per alcuni giorni mentre il tuo corpo accumula nuova cera. Raccomanda inoltre di abbassare il volume dell'autoradio, della TV, dell'altoparlante del telefono, degli auricolari e di qualsiasi dispositivo simile. Le persone spesso alzano il volume per compensare la diminuzione dell'udito indotta dal cerume, dice. Una volta rimosso il blocco, probabilmente puoi attenuare un po 'le cose.

Se hai a che fare con un'eccessiva produzione di cerume o blocchi frequenti, il tuo medico può prescriverti un farmaco per la rimozione del cerume per aiutarti a gestire l'accumulo, dice la Mayo Clinic. Qualunque cosa tu faccia, lascia la rimozione profonda della cera ai professionisti.

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