Mio marito ed io siamo bloccati agli estremi opposti del mondo a causa del coronavirus

"Penso che ci renderà più forti."

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Nel nostro Com'è serie, parliamo con persone provenienti da una vasta gamma di background di come le loro vite sono cambiate a seguito della pandemia COVID-19. Per questa puntata abbiamo parlato con Isabel Thomson-Officer, un'australiana che è separata dal marito da due anni a causa di interruzioni del viaggio a causa del coronavirus. È andata in Australia all'inizio di marzo e quello che doveva essere un viaggio di due settimane è diventato indefinito. Suo marito, Jessie, sta cavalcando la pandemia nella loro casa di New York City, uno dei luoghi più colpiti dal COVID-19 al mondo. A più di 10.000 miglia di distanza, non sanno quando si rivedranno. Prima di questo, la maggior parte del tempo che avevano trascorso separati era di tre settimane.

Qui, Thomson-Officer spiega come COVID-19 ha influenzato la sua relazione, come lei e suo marito riescono a trovarsi su lati opposti del mondo con una differenza di fuso orario di 14 ore e cosa la mantiene piena di speranza mentre desidera tornare a casa con l'amore della sua vita. (Le sue risposte sono state modificate e condensate per chiarezza.)

SELF: Raccontami di come sei finita a Melbourne, in Australia, mentre tuo marito, Jessie, è a Brooklyn.

I.T.O .: Sono australiano e vivo a New York da sei anni. Sono venuto a Melbourne all'inizio di marzo per il matrimonio di un amico e per visitare la mia famiglia. Doveva essere un viaggio di due settimane. Quando sono atterrato in Australia il 7 marzo, ammetto di essere rimasto scioccato dalla bizzarra ossessione di alcuni australiani per l'accumulo di carta igienica. Non potresti comprarlo da nessuna parte!

Dieci giorni dopo il mio viaggio, il mondo è cambiato molto rapidamente. A metà marzo, l'Australia ha emesso un avvertimento dicendo agli australiani di non viaggiare all'estero. Allo stesso tempo, la pandemia ha iniziato a prendere piede negli Stati Uniti, in particolare a New York.

Quando hai capito che non saresti stato in grado di lasciare l'Australia e riunirti a tuo marito a New York?

Una settimana dopo il mio viaggio di ritorno a casa, ho partecipato al matrimonio del mio amico. È stato bello e così bello vedere tanti vecchi amici che non vedevo da anni. Tuttavia, stavo già iniziando a sentirmi un po 'nervoso per come stavano andando le cose. Stava iniziando a sembrare strano essere intorno a così tante persone contemporaneamente.

Il 18 marzo è stato quando ha colpito a casa. Avevo programmato un volo di ritorno a New York per il 22 marzo e stavo cominciando a pensare che forse non sarei stato in grado di prenderlo. Dopo aver parlato con mio marito e la mia famiglia, ho deciso di tornare a New York la sera del 18 marzo, quindi sono andato nel panico e ho comprato un volo. Ma poi ho scoperto che il governo australiano stava chiedendo agli australiani che erano all'estero di tornare dall'estero prima che diventasse più difficile farlo a causa della chiusura delle frontiere.

Dopo un sacco di lacrime e telefonate con Jessie, abbiamo deciso che la cosa migliore sarebbe stata per me restare a Melbourne e vedere la pandemia qui fuori. Le cose a New York non stavano andando bene, tutto era così incerto e non è un bel periodo per viaggiare. Entrambi sentivamo che avrei potuto mettere a rischio anche gli altri se lo avessi fatto.

Ho cancellato il mio volo per quella sera. Ero sbalordito e incredulo per quanto fosse cambiato in poche settimane. È stata una decisione difficile, ma alla fine la più intelligente che abbiamo potuto prendere.

La mia più grande paura è che io e Jessie potremmo non vederci per un po '. Se avessi saputo che ci saremmo visti entro giugno, penso che sarebbe più gestibile in quanto avrei potuto fissare un lasso di tempo. Non sapere quando ci vedremo ci riempie di molta paura.

Come ti senti a trovarti in Australia durante la pandemia?

Sono fortunato di avere i miei genitori qui e un posto dove stare, di cui sono molto grato. Il nostro governo ha agito abbastanza presto. Sono orgoglioso che l'Australia sia stata in grado di mettere da parte la politica e ascoltare validi consigli scientifici e medici sui migliori passi da compiere per combattere il virus.

A parte alcune mele marce e litigi per la carta igienica, nel complesso gli australiani hanno mostrato i loro veri colori di "amicizia". Questo paese è passato dagli incendi alle inondazioni a una pandemia, e stanno combattendo a testa alta. È stato incredibile vedere tutti riunirsi in molteplici crisi e prendersi cura dei propri connazionali australiani.

L'Australia offre ai suoi cittadini assistenza sanitaria universale, quindi non ho paura da parte mia di poter pagare le cure se ne avessi bisogno. Siamo molto più preoccupati che Jessie contragga il virus visto che vive nell'epicentro dell'epidemia mondiale.

È rimasto a casa e parte per la spesa essenziale solo quando deve. Ha un regime rigoroso quando va e viene dall'appartamento, che include la pulizia di tutte le superfici dure e la spesa con disinfettante. Sembra estremo, ma non può permettersi di correre rischi. All'inizio di aprile, io e mia madre gli abbiamo inviato un mucchio di maschere per il viso che abbiamo fatto per lui. È un artista, quindi ha anche alcune maschere di ricambio in giro.

Come ti senti quando tuo marito si trova in una delle città più colpite al mondo in questo momento?

Se Jessie si ammalasse, perderei la testa dalla preoccupazione sapendo che c'è così poco che potrei fare per lui dall'Australia. Vorrei che non ci fosse, ma lo è. È un newyorkese nato e cresciuto. È un duro e ne ha passate tante. Sono fiducioso che supererà anche questo.

Com'è stato affrontare un improvviso matrimonio a distanza?

È stato super impegnativo, non mentirò. Tuttavia, mi rendo anche conto che gli altri lo hanno molto peggio di noi. Entrambi abbiamo la nostra salute e una famiglia solidale intorno a noi, quindi potrebbe essere molto peggio. Per fortuna, la maggior parte delle persone nella nostra cerchia ristretta è finora abbastanza sana.

La sfida più grande è non essere in grado di essere fisicamente vicino alla persona che ami. Non ti rendi conto di quanto ti manca la sensazione del tatto e della connessione umana finché non ti viene portata via.

Come ti stai adattando a non stare insieme durante questa crisi?

Grazie a Dio per la tecnologia è tutto quello che posso dire! Parliamo più volte al giorno su Whatsapp, Whereby o Zoom. Al momento abbiamo una differenza di fuso orario di 14 ore. Entrambi i nostri programmi di sonno sono dappertutto. Ho lavorato a distanza per il mio lavoro a New York dalle 9:00 alle 17:00. ET, il che significa che spesso lavoro tutta la notte e finisco intorno alle 5 o alle 6 del mattino in Australia. Jessie è comunque una civetta notturna, quindi ha funzionato.

I nostri check-in giornalieri sono la parte più importante per aiutarci a superare tutto questo, e abbiamo solo conversazioni molto reali e oneste tra loro su come ci stiamo comportando e come ci sentiamo. Abbiamo cercato di non parlare della pandemia pure molto di recente, poiché entrambi consumiamo un bel po 'di notizie ed è ovviamente tutto molto che fa riflettere.

Cosa stai facendo per sentirti vicino mentre sei lontano?

Di recente abbiamo scoperto Netflix Party, così possiamo vederci durante una videochiamata mentre guardiamo insieme film e programmi TV. Non è come rannicchiarsi a casa sul divano, ma si è dimostrato un modo confortante per trascorrere del tempo insieme.

Ci siamo sposati due anni fa e ancora non abbiamo scelto le foto del matrimonio che volevamo stampare, con grande sgomento di mia madre e mia suocera. Quindi è qualcosa che abbiamo in programma di fare praticamente questa settimana!

Quali sono alcuni dei cambiamenti attesi e meno attesi che hai visto nella tua relazione?

Stiamo combattendo di meno! Penso che apprezziamo di più la reciproca compagnia, anche se sta accadendo solo virtualmente. L'intimità è la sfida più grande per qualsiasi matrimonio a distanza, ma speriamo che non duri a lungo.

Penso che ci renderà più forti sapere che possiamo stare lontani per mesi alla volta ed essere ancora in grado di mantenere la nostra relazione. Sapere che possiamo farcela è una testimonianza della forza del nostro matrimonio.

Cosa ti tiene ottimista in tutto questo?

Ad un certo punto deve finire. Conto anche le nostre benedizioni ogni giorno che entrambi abbiamo abbastanza cibo da mangiare, un posto dove stare e famiglie solidali. Ce ne sono altri in tutto il mondo in situazioni molto peggiori della nostra. È importante vedere il rivestimento positivo, soprattutto quando i tempi sono difficili.

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