Queer AA è stata la mia ancora di salvezza, sia prima che durante la pandemia

A volte basta sapere che ci sono riunioni di ripristino virtuali.

Sarah Alice Rabbit / Adobe Stock

Come gran parte dei rifugi di campagna esistenti, gli incontri di AA online sono un'ancora di salvezza assoluta per molte persone. Sono otto anni che mi sto riprendendo dalla dipendenza da alcol e cocaina grazie ad Alcolisti Anonimi. Anche quando sto bene e non sento il bisogno di partecipare regolarmente alle riunioni, so che posso sempre trovarne uno se ne ho bisogno. È spesso in tempi di grandi cambiamenti o crisi che sapere di poter tornare nelle stanze mi dà tanto conforto, in tempi come adesso, durante la pandemia di coronavirus.

Ma senza riunioni di persona a cui partecipare durante gli ordini di permanenza a casa del mio stato, temevo di essere lasciato senza la cosa che mi aiuta a rimanere a galla quando mi sento come se stessi annegando. Certo, potrei mandare un messaggio a qualcuno del programma, ma questo non sostituisce la sensazione di sostegno che provo andando a una riunione. Le riunioni AA, e le riunioni queer AA in particolare, sembrano un caloroso abbraccio. Sono un'ancora di salvezza. Andare a una riunione è come essere tenuti da un gruppo di tipi strani che capiscono chi sono anche se non ci conosciamo al di fuori dell'ora che passiamo insieme. Le riunioni Queer AA mi sono sempre sentite come a casa, sin dalla mia prima volta lì. Anche se sono stato sobrio per molti anni prima di scoprire gli incontri queer, quando finalmente l'ho fatto, sono stati un punto di svolta per me.

È stato il primo posto in cui ho sentito che avrei potuto fondere la totalità di chi ero, invece di isolarla: avevo la mia comunità queer e la mia comunità di recupero, e queste due cose erano separate. Gli incontri bizzarri mi hanno mostrato che avere un file comunità di recupero queer era possibile.

Quando ho deciso di cercare una comunità queer all'interno della comunità di recupero di AA, ho trovato un gruppo di queer che facevano AA a modo loro. Non era solo "Gay-A", o il modo in cui alcuni di noi si riferiscono a incontri per persone - per lo più uomini bianchi cis - che si identificano come gay. Questo era strano AA, che fa spazio a persone le cui identità e comunità vanno oltre il binario di genere.

Queer AA mira a rendere AA più accessibile alle persone queer e trans senza annacquare i messaggi di AA sul recupero, spiega A.S., che vive a Somerville, Massachusetts, ed è sobrio da cinque anni e ha contribuito ad avviare incontri queer nella loro zona.

Queer AA non è un gruppo ufficiale autorizzato dal programma. È una comunità di persone queer in AA che stanno lavorando per creare un programma di recupero e una comunità in cui essere queer o non conforme al genere non è solo un aspetto di chi sei, ma è considerato un aspetto essenziale della tua esperienza, sia dentro che fuori riunioni. "La stranezza e la transità sono molto interconnesse con il mio alcolismo, sia nell'alcolismo attivo che nella mia sobrietà", spiega A.S.

Iniziamo incontri queer AA con pronome go-around. Nella mia esperienza, molte comunità di AA queer hanno spinto a includere il ruolo del trauma nella nostra comprensione sia della dipendenza che del recupero. Questo può cambiare in modo significativo il modo in cui una persona condivide le proprie storie durante le riunioni, il modo in cui interagisce con i 12 passaggi e persino il modo in cui comprende la propria dipendenza e il proprio recupero. Molte persone queer in AA vogliono "queer la letteratura del programma", come cambiare "uomini e donne" in "persone" nel preambolo AA. Queer AA è stanze piene di persone che non solo assomigliano a me e alle persone che amo, ma che condividono più che solo le parti di dipendenza della mia esperienza di vita.

Quando sono entrato nelle sale degli Alcolisti Anonimi più di otto anni fa, avevo un disperato bisogno di guida e consiglio. Non importava chi fosse il messaggero; Ero pronto ad ascoltare il messaggio, e l'ho fatto. Non ho mai seguito il consiglio di andare a 90 incontri nei miei primi 90 giorni di sobrietà, ma sono entrato a far parte di un “gruppo familiare” a cui partecipavo ogni settimana. E almeno per i primi due anni, ho partecipato a più riunioni a settimana.

Ma più mi allontanavo dalla dipendenza attiva, più il messaggero iniziava ad avere importanza. Mi importava quando entravo nelle stanze e non riuscivo a trovare facilmente altri queer. Era importante che gran parte dei consigli dati ai nuovi arrivati ​​fosse di genere: per la sponsorizzazione, gli uomini con gli uomini, le donne con le donne. Per la partecipazione alle adunanze, gli uomini dovrebbero trovare le adunanze degli uomini; donne, incontri di donne. Naturalmente, questo lascia le persone non binarie e di genere non conformi senza una riunione "corretta" a cui partecipare. L'eteronormatività della letteratura mi pesava; la mancanza di persone che comprendevano la mia esperienza ha reso quasi impossibile trovare uno sponsor.

La mia esperienza di AA non queer è stata che molti aspetti del programma erano intrisi di modi normativi di intendere le relazioni, il romanticismo e il sesso e lasciavano poco spazio ai modi in cui la mia stranezza influenzava il modo in cui navigavo nel mondo. AA mainstream si sentiva queerphobic perché, invece di permettere che la mia queerness fosse incorporata nel modo in cui lavoravo al programma e sperimentavo il mondo, stavo ricevendo il messaggio che la mia queerness era immateriale o non importava, che è, in poche parole, cancellazione. Non ho mai sperimentato un vero e proprio fanatismo o omofobia; quello che ho vissuto era più insidioso e sottile: mi sentivo come se dovessi controllare la mia strana identità alla porta.

Ma a poco a poco, le persone queer si stanno ritagliando i nostri spazi e adattando il programma di quasi 100 anni per il nostro uso personale. Stiamo adattando questo programma per adattarlo a un diverso modo di vivere -nostro stile di vita - e quei nuovi modi di pensare a un vecchio programma hanno salvato me e altri, quando ne avevamo più bisogno.

"C'è più verità su quanto sia difficile questo momento specifico [durante la pandemia di coronavirus] per le comunità emarginate", dice Ari T., che partecipa alle riunioni degli AA queer a Oakland, in California. “AA è generalmente apolitico e tende a rifuggire dalle questioni sociali, ma gli spazi queer sono molto più aperti. La gente può parlare di essere spaventati e stressati, o di come per coloro che sono sopravvissuti all'epidemia di AIDS, alcuni parallelismi per oggi si stanno innescando ".

Ari dice che in molte riunioni generali dell'AA, le persone sono spesso incoraggiate a fingere che il mondo esterno non esista e "una preghiera della serenità è tutto ciò di cui abbiamo bisogno per superare oggi". Ma la realtà è che per le persone con identità sovrapposte, i sistemi di oppressione e il modo in cui opera il mondo esterno devono essere presi in considerazione in modi che potrebbero non essere per i bianchi, i cishet.

Riconoscere questa realtà è importante: sappiamo che le persone queer e trans sono a maggior rischio di abuso di sostanze e hanno più del doppio delle probabilità di avere un disturbo di salute mentale. E l'AA è ancora il programma di trattamento più accessibile e spesso raccomandato; Le persone queer e trans meritano di avere spazi che si sentano sicuri e su misura per loro quando cercano aiuto. Questo è amplificato durante la pandemia di coronavirus quando l'isolamento è obbligatorio. Avere una condizione di salute mentale può rendere più difficile l'isolamento e, per le persone che lottano con la dipendenza, l'isolamento spesso porta a prendere un drink o usarlo.

Per fortuna, molte riunioni di AA si sono spostate su piattaforme virtuali durante questo periodo di isolamento sociale, assicurando che molte persone che ne hanno bisogno abbiano ancora accesso, comprese le persone che frequentano AA queer.

"[Il mio gruppo familiare] ha deciso che, in quanto riunione incentrata sul rendere accessibile AA, era irresponsabile continuare a incontrarsi di persona", dice A.S. "In parte questo è dovuto al fatto che alcuni membri della nostra comunità sono immunocompromessi, altri non sono in grado di raggiungere lo spazio della riunione con un orario di autobus ridotto e volevamo anche fare la nostra parte per appiattire la curva".

C'è qualcosa di magico nel vedere i volti di tutti riuniti dai rispettivi spazi per riunioni AA online. Quando qualcuno parla e condivide buone notizie, lo schermo si riempie di piazze di Brady Bunch piene di persone che applaudono silenziosamente, dozzine di persone che ti tifano ovunque si trovino. È uno spettacolo che mi fa piangere ogni volta, un promemoria che lo stiamo capendo tutti insieme e facciamo il tifo l'uno per l'altro in un momento in cui nessuno di noi sa cosa porterà il futuro.

"Essere in quarantena è così isolante, ma gli incontri sono un pezzo di continuità, calmo e radicato nel mezzo del caos e delle interruzioni", dice Ari, che è sobrio da sette anni. "Sono l'unico aspetto della mia routine di pre-quarantena che sono riuscito a mantenere."

Con la pandemia di coronavirus che imperversa, il queer AA ha dovuto adattarsi, come il resto del paese. Questo non è stato privo di sfide, poiché le riunioni AA su Zoom sono state prese di mira da troll online che schernivano i partecipanti. Ari dice che gli incontri queer sono stati un luogo sicuro per parlare di "quanto stressante" fosse la minaccia di essere presi di mira, specialmente dai troll suprematisti bianchi. Zoom ha offerto suggerimenti per rendere le tue riunioni più sicure e la maggior parte delle riunioni AA fa il possibile per tenerle al sicuro, a volte utilizzando i codici di accesso e la funzione di sala d'attesa, che richiede un host per farti entrare.

"Lo slogan 'non sei solo' è detto spesso in AA", dice A.S. "Di solito si dice per ricordare a qualcuno che gli altri possono identificarsi con quello che stai dicendo e che non sei l'unico alcolizzato che si sente in questo modo. Trovo questa frase particolarmente importante nel queer AA, e soprattutto in questo momento. "

Non uso le riunioni virtuali regolarmente come vorrei, dato che ho bambini piccoli e molte delle riunioni avvengono durante il periodo in cui sono con me. Quando sono in grado di partecipare, tuttavia, il mio intero umore si alza e mi sento più ottimista di quanto non fossi prima di accedere; quella sensazione di un caldo abbraccio arriva, anche virtualmente. Il solo sapere che le riunioni ci sono per me se e quando ne avrò bisogno, che posso registrarmi a una riunione dall'isolamento di casa mia e lo schermo sarà popolato dai volti di un gruppo di disadattati queer proprio come me, è sufficiente per farmi andare avanti, durante la pandemia e oltre.

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