Per favore, non tirare fuori "Skinny Shaming" quando parliamo di Fat Shaming

La vergogna magro è un male. Ma non è esclusione o oppressione sistemica.

Fanatic Studio / Gary Waters / SCIENCE PHOTO LIBRARY

Un amico e io ci commiseravamo davanti a un drink, come facevamo spesso. È stata una pausa gradita, connettersi alle sfide di routine della nostra vita quotidiana: lavoro, relazioni, amici, famiglia.

Quel pomeriggio avevo bisogno della commiserazione. Di recente avevo visto un nuovo dottore per una visita medica standard - un'esperienza particolarmente ansiogena per me e molte altre persone grasse - ed era andata disastrosamente. Quando il dottore è entrato nella stanza degli esami, non mi ha toccato, tanto meno mi ha esaminato. Non ho sentito il freddo stridente del suo stetoscopio sul mio sterno. Non ho sentito le sue mani affondare nel mio addome. Non ha incontrato i miei occhi. Semplicemente distolse lo sguardo, mi disse di tornare quando avessi perso peso e se ne andò.

Sono stato schiacciato. Mi importava profondamente della mia salute, ma dopo anni di diete incessante e "cambiamenti nello stile di vita", sapevo che per me la salute non avrebbe incluso la magrezza. Ma quasi tutti i medici che ho visto hanno insistito per una perdita di peso significativa e immediata. Volevano che provassi a dimagrire, anche se la maggior parte delle diete fallisce. Era la carota su un bastone che sapevo non avrei mai raggiunto. Solo la magrezza poteva offrire il premio di operatori sanitari che si degnassero di curarmi. Nonostante gli anni dei miei migliori sforzi, non avevo mai consegnato loro magrezza. Quindi non mi avevano fornito assistenza sanitaria.

Il mio petto tremò mentre lo raccontavo al mio amico, la mia voce era densa di dolore e adrenalina. Anche se le ho detto, mi sentivo pronto a correre. Era sciocco, sentirsi così fortemente riguardo a qualcosa di così banale come una visita dal medico. Eppure, eccomi qui, la gabbia toracica piena di vespe ronzanti e ali di farfalla sbattenti, tutte pronte a esplodere.

Mentre ero inghiottito dall'ansia e dall'adrenalina nel raccontare la storia, il mio amico si era irrigidito. Quando finalmente ha risposto, la sua voce era fredda.

"Sai, la vergogna magro non è migliore."

Ero confuso. Il modo in cui stavamo parlando era il formato usuale delle nostre conversazioni: raccontare racconti delle cose che ci turbavano di più e lavorarci insieme, teneramente e con umorismo. Non l'avevo mai vista in questo modo prima, tutta tagliente e risoluta.

"Certo che non va bene", dissi, confuso dal suo non sequitur. "Nessuno dovrebbe vergognarsi per le loro dimensioni o il loro aspetto."

"Allora perché non ne parli?" lei chiese.

La mia confusione si intensificò, ora unita a sospetto e irritazione. "Voglio dire, anche il riscaldamento globale è negativo, ma non ne sto parlando in questo momento. Sto cercando di raccontare al mio amico la mia giornata. " Sapevo di aver abbandonato la produttività, ma mi sentivo tranquillamente frustrato. Perché potremmo essere lì l'uno per l'altro nelle nostre relazioni, ma non nei nostri corpi? Che dire di questo evento l'aveva così colpita, turbata? La sua empatia si era spenta come un rubinetto. Ma perché?

Non siamo arrivati ​​così lontano o così in profondità. In qualche modo, in quel momento, eravamo entrambi troppo frustrati e troppo in fretta per parlarne, quindi abbiamo lasciato la conversazione irrisolta. Nei giorni a venire, ho rigirato la conversazione nella mia mente, riconfigurandola come un cubo di Rubik.

Non era l'invocazione della vergogna magro che mi dava fastidio, ma il suo uso specifico per porre fine a una conversazione sulla grassezza e le persone grasse e, spesso, il suo uso per deviare la responsabilità e sottrarsi alla responsabilità per comportamenti anti-grasso. Era un'esperienza che avevo avuto prima: parlare di grassezza in presenza di alcune persone magre richiamava una profonda difesa e un repentino, duro rifiuto. Hanno risposto come se le discussioni sulla grassezza in qualche modo sminuissero le loro stesse esperienze. Non si trattava solo di parlare a un amico di esperienze diverse: era in qualche modo un gioco a somma zero, come se sostenermi significasse sacrificare se stessi.

Quando la mia amica invocava la magra vergogna, quello che diceva era che anche la sua esperienza contava. E aveva ragione. Ovviamente importava, e ovviamente lo sapevo.

Ma era anche una falsa pista. Non avevo detto che la sua esperienza non fosse importante, e non l'avrei fatto. Lei era mia amica; L'ho amata. Volevo sostenerla e volevo sentire la reciprocità di quel sostegno. Ma qualcosa di giusto parlare di un'esperienza che non aveva condiviso aveva portato a un arresto quasi completo. Entrambi abbiamo lasciato la conversazione frustrati e risentiti: lei che ci si aspettava che mettesse da parte la sua esperienza per discutere la mia, e io per avere una conversazione tanto necessaria così completamente deragliata.

"La vergogna magro non è migliore."

Lei aveva ragione. Fare vergogna sul corpo di qualcuno, cioè denigrare una persona in base al proprio corpo, è del tutto sbagliato. Nessuno dovrebbe essere giudicato o deriso a causa delle loro dimensioni, forma, aspetto o abilità. I nostri corpi non sono proprietà pubblica e nessuno può commentare, giudicare o lodare.

Ma il giudizio è diverso dall'esclusione sistemica. No, alle persone magre non dovrebbe essere detto di "mangiare un panino", né il fatto del loro corpo dovrebbe essere descritto come anoressico. Quelle aggressioni individuali sono dannose e imperdonabili. Ma quelle istanze individuali e interpersonali sono diverse dal fatto che ti venga negata la capacità di soddisfare anche i tuoi bisogni più elementari. Sentirsi dire di "mangiare qualcosa" è stridente e scortese, il tipo di commento indesiderato che può rimanere con te per giorni, settimane, mesi, anni. È un problema diverso rispetto a una sentenza del tribunale secondo cui non è illegale licenziare qualcuno per aumento di peso. O giudici che commentano che un sopravvissuto "in sovrappeso" a una violenza sessuale potrebbe essere stato "un po 'lusingato" dalle avances del loro presunto aggressore. In questo modo, svergognare le persone magre è un'aggressione individuale, non sistemica. È diverso dal richiedere ai candidati di un lavoro di soddisfare o scendere al di sotto di un certo BMI. Studi e revisioni hanno trovato prove di discriminazione basata sul peso nel mondo del lavoro in quasi tutte le fasi del processo lavorativo, dalla selezione alla retribuzione, promozione, disciplina e licenziamento. In altre parole, i lavoratori grassi possono non essere assunti o non promossi, o possono essere licenziati, semplicemente perché sono grassi—Un fenomeno che semplicemente non è stato documentato su larga scala tra i lavoratori magri. E la vergogna magro è diverso dall'essere l'obiettivo di una lunga ed estenuante guerra contro l'obesità.

No, le persone magre non dovrebbero vergognarsi. Né le persone grasse dovrebbero essere sistematicamente escluse dai nostri bisogni più elementari: lavoro, assistenza sanitaria, alloggio, ecc. Ma troppe voci sottili tacciono quando si tratta di affrontare l'esclusione istituzionale delle persone grasse. In questo modo, il mio amico era un esemplare. "La vergogna magro non è meglio" è stata una replica per terminare la conversazione.

Sì, i singoli atti di vergogna di una persona magra e di svergognare una persona grassa possono sembrare simili in quel momento. Ma ciò che li differenzia sono tutti i momenti che lo precedono e tutti i momenti successivi. Dopo tutto, l'anti-fatness è una complessa rete di politiche istituzionali e pubbliche, pratiche culturali, convinzioni personali, azioni individuali e altro ancora. Nelle immense strutture del pregiudizio anti-grasso, l'atto individuale del fat shaming gioca solo una parte relativamente piccola. È la punta dell'iceberg, la cosa che le persone spesso scelgono di riconoscere, spesso ignorando la massa frastagliata e pericolosa che si trova appena sotto la superficie.

Il mio amico che ha invocato la vergogna magro non sembrava capire tutto questo, o non lo avrebbe fatto. In quel momento, ha chiarito che l'aggressione individuale era tutto ciò che era disposta o in grado di intrattenere. Perché riconoscere l'immensità dell'anti-grasso le avrebbe richiesto di riconoscere che aveva un certo livello di privilegio. Avrebbe richiesto il decentramento di se stessa abbastanza a lungo per riconoscere ciò che non aveva sperimentato. E tutto ciò le avrebbe richiesto di sedersi con il suo disagio. Che lo volesse o meno, in quel momento, mi stava dicendo che non valevo abbastanza per risparmiare qualche minuto di trasmissione. E mi diceva che non avrebbe visto il mio corpo - o le esperienze che ne derivavano - se ciò avesse significato distogliere l'attenzione dal suo, anche solo momentaneamente.

Pochi di noi volere che si verifichi la vergogna del corpo. Ma troppo spesso, le uniche volte in cui le persone magre tirano fuori la vergogna del corpo sono conversazioni sul pregiudizio anti-grasso, che spesso serve solo a far deragliare la conversazione nel suo complesso. In effetti, può anche essere invocato come un modo per sottrarsi alla responsabilità della propria complicità.

Sì, combattiamo insieme la vergogna del corpo. Ma ricorda che il nostro stare insieme si basa sulla tua disponibilità a mostrarti per esperienze che non rispecchiano le tue, anche quando ti mettono a disagio. Anche quando non vieni preso di mira personalmente.

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