Il razzismo sistemico è anche una crisi per la salute pubblica

Una lettera del direttore della rivista SELF

Audrey Shtecinjo / Adobe Stock

La gente in tutto il paese sta protestando contro la violenza della polizia e il razzismo sistemico, chiedendo giustizia per George Floyd e molte altre persone di colore che sono state uccise nell'impunità.

Queste proteste stanno avvenendo nel bel mezzo di una pandemia che ha già ucciso più di 108.000 persone negli Stati Uniti in pochi mesi, con i neri rappresentati in modo sproporzionato tra loro. È una tragedia che le persone debbano rischiare la vita, in più modi, per lottare per la giustizia, per essere trattate con dignità e per esigere che le vite dei neri contino. È una testimonianza dell'orribile urgenza della situazione.

La rivista SELF è un marchio di salute e benessere e la nostra missione è aiutare le persone a prendersi cura di se stesse e delle proprie comunità. Abbiamo lanciato l'allarme per la pandemia di coronavirus sin dall'inizio; come redattore sanitario, sono certamente preoccupato che queste proteste contribuiranno ad aumentare la trasmissione e la diffusione di questo virus mortale, in particolare tra la comunità nera che ne è già stata colpita così duramente.

Ma un'altra cosa che so come redattore sanitario è che il razzismo sistemico è anche una crisi della salute pubblica. E quel Black Lives Matter è una questione di salute pubblica, di vita o di morte.

La brutalità della polizia, il catalizzatore di queste proteste, è un esempio. Nel 2015 il Washington Post ha iniziato a monitorare ogni caso segnalato di un agente di polizia in servizio che spara e uccide un civile negli Stati Uniti. I loro dati hanno rilevato che il tasso con cui i neri americani vengono colpiti e uccisi dalla polizia è più del doppio del tasso dei bianchi americani: nel 2019 ciò significava 30 morti per 1 milione di neri americani e 12 morti per 1 milione di bianchi americani. E un articolo sulla rivista PNAS nel 2019 ha scoperto che circa 1 uomo nero americano su 1.000 morirà per mano della polizia nel corso della sua vita. Per gli uomini bianchi, è di circa 1 su 2.500.

E poi c'è il fatto che la violenza della polizia contro i neri è solo un sintomo di una malattia culturale molto più ampia che terrorizza le vite e le comunità dei neri, e lo ha fatto per secoli. C'è una quantità schiacciante e vergognosa di prove di razzismo nel sistema di giustizia penale americano: i neri vengono fermati mentre guidano a tassi più alti dei bianchi e hanno maggiori probabilità di essere perquisiti una volta che vengono fermati. I neri vengono arrestati, accusati e condannati per reati legati alla droga a tassi più elevati rispetto ai bianchi, nonostante il fatto che entrambe le razze usino e vendano droghe all'incirca alla stessa velocità. I neri sono incarcerati a una velocità quasi sei volte superiore a quella dei bianchi.

L'impatto che questa ineguale molestia, criminalizzazione e incarcerazione può avere sui neri e sulle comunità nere è di vasta portata, dalla disoccupazione alla povertà al trauma. Tutto ciò può avere conseguenze drastiche per la salute e il benessere.

Per quanto riguarda la salute, i neri lottano con tassi di mortalità sproporzionatamente elevati per condizioni di salute croniche come malattie cardiache, ictus e la maggior parte dei tumori. Le donne nere muoiono di gravidanza e parto con una frequenza da tre a quattro volte superiore a quella delle donne bianche. I bambini neri hanno più del doppio delle probabilità di avere l'asma rispetto ai bambini bianchi. Queste disparità di salute razziale hanno una miriade di cause, come la mancanza di assicurazione sanitaria, i fallimenti del sistema medico, l'accesso inadeguato alle cure e altro ancora. Il razzismo sistemico è alla radice di molte di queste cause.

E questi sono solo alcuni dei tanti esempi di come il razzismo sistemico sia dannoso per la salute, le vite e le comunità dei neri. Quindi, sì, il coronavirus è una crisi di salute pubblica in corso. Anche il razzismo sistemico lo è. Ecco perché dobbiamo fare tutti il ​​possibile per farla finita il prima possibile.

A tal fine, come persona bianca e redattore capo di un marchio di media per la salute e il benessere, ho riflettuto a lungo sui modi in cui posso utilizzare la mia posizione e la piattaforma della rivista SELF per essere una forza per il cambiamento.

Aumenteremo la nostra copertura delle disparità razziali nei risultati sanitari, così come la nostra copertura dei sistemi più ampi che contribuiscono a queste disparità in primo luogo, come la guerra alla droga e l'accesso ineguale all'assistenza sanitaria.Per servire meglio i nostri lettori neri, creeremo anche più contenuti sulla salute e sulla cura di sé specifici per i neri, come queste 44 risorse di salute mentale per le persone di colore, compilate dal direttore sanitario Zahra Barnes, e queste storie dall'editor sanitario senior Patia Braithwaite sull'importanza della gioia nera per la salute sia personale che pubblica.

I neri non sono responsabili della fine del razzismo, quindi un'altra delle nostre priorità come marchio è rendere alleati e azioni significative qualcosa che il nostro pubblico bianco capisca e integri nella loro vita quotidiana. Di recente abbiamo pubblicato articoli su ciò che 5 cose possono fare i bianchi in questo momento; 31 risorse che ti aiuteranno a diventare un alleato bianco migliore; e 18 link per i bianchi da inserire nelle nostre chat di gruppo. Continueremo a pubblicare di più su questo in futuro, oltre a informazioni su come anche le persone di colore non nere possono essere alleate.

E per quelli di voi che protestano, abbiamo raccolto informazioni su come farlo nel modo più sicuro possibile, inclusi consigli su come ridurre al minimo il rischio di contrarre o trasmettere COVID-19. Per ulteriori indicazioni, vedere questa lettera aperta firmata da oltre 1.200 professionisti della sanità pubblica, che include raccomandazioni per manifestanti, organizzatori, forze dell'ordine e funzionari pubblici su come ridurre al minimo la diffusione del virus durante questo periodo. Inoltre, qui ci sono consigli di primo soccorso da parte di medici di strada, oltre a ciò che devi sapere e fare in caso di gas lacrimogeno.

Che possiamo prenderci cura di noi stessi e gli uni degli altri in questa lotta per la giustizia razziale e un futuro migliore.