Abbiamo bisogno di più test per il coronavirus, non di meno

Il test è uno dei nostri unici strumenti contro COVID-19. Dobbiamo usarlo. 14 settembre 2020

Morgan Johnson

Alla fine di agosto, i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) hanno rilasciato nuove linee guida per i test del coronavirus che hanno suscitato un'ondata di critiche da parte di molti esperti di salute pubblica. La guida aggiornata dice che "non hai necessariamente bisogno di un test" se non sviluppi i sintomi del COVID-19 dopo aver trascorso almeno 15 minuti a stretto contatto con una persona che ha il virus. (Contatto ravvicinato significa essere entro sei piedi da quella persona.) Invece, il CDC inserisce le persone asintomatiche che hanno avuto questo tipo di contatto in una categoria che chiama "considerazioni su chi dovrebbe sottoporsi al test" mentre dice anche che "non tutti devono esserlo testato. " Il CDC rileva che ci sono un paio di eccezioni a questa nuova guida. Le persone che sono asintomatiche dopo questo tipo di contatto ravvicinato prolungato dovrebbero comunque sottoporsi a test se sono "vulnerabili" (come le persone anziane) o se i loro medici consigliano di sottoporsi al test. Altrimenti, dice il CDC, non è necessario fare il test quando sei asintomatico ma hai trascorso più di 15 minuti a stretto contatto con qualcuno che ha COVID-19. Questo è un chiaro allontanamento dalla precedente guida ai test del CDC, che ha raccomandato il test per tutti i contatti stretti di qualcuno che ha COVID-19, il New York Times rapporti.

Dopo aver appreso di questa nuova guida, "Molti di noi nella comunità della salute pubblica erano perplessi e preoccupati", dice a SELF Carolyn Cannuscio, Sc.D., epidemiologa dell'Università della Pennsylvania. La raccomandazione del CDC "va contro ciò che abbiamo pensato essere il migliore nella pratica della salute pubblica sin dall'inizio", Stephen Kissler, Ph.D., un ricercatore che studia le malattie infettive ad Harvard T.H. Chan School of Public Health, dice a SELF.

Successivamente il CDC ha "chiarito" la sua posizione dicendo che "i test possono essere presi in considerazione" in questi casi. Ma molti esperti di salute pubblica affermano che questa non è ancora una posizione abbastanza forte sulla necessità di un solido piano di test in questo paese. È particolarmente importante per le agenzie di sanità pubblica statunitensi essere chiari sull'importanza di test espansivi alla luce delle affermazioni imprecise del presidente Trump secondo cui "se non facessimo i test, non avremmo casi", secondo gli esperti di strategia si ritorcerebbe contro con conseguenze disastrose .

Quando ci riapriamo mentre conviviamo con questo virus, abbiamo effettivamente bisogno di più test che mai - sia per le persone asintomatiche che per quelle sintomatiche - non meno. Abbiamo bisogno di test economici, veloci e affidabili "che possano farci passare da test diagnostici molto rigorosi a soluzioni che possiamo utilizzare per lo screening e la sorveglianza in futuro", dice a SELF Anne Wyllie, Ph.D., epidemiologa di Yale. Senza questo livello di test, la speranza di ottenere un controllo reale su COVID-19 negli Stati Uniti potrebbe essere un sogno irrealizzabile.

Non possiamo controllare questa pandemia senza test approfonditi, anche su persone asintomatiche.

Lo scopo del test è identificare le persone che hanno COVID-19, anche senza sintomi, in modo che possano isolarsi dagli altri il più rapidamente possibile per evitare di diffondere la malattia, afferma Cannuscio.

Le persone che sviluppano i sintomi del COVID-19 in genere iniziano a sentirsi male entro cinque o sei giorni dopo aver contratto il virus, afferma l'Organizzazione mondiale della sanità, sebbene possano essere necessari fino a 14 giorni prima che compaiano i sintomi. Ma, soprattutto, è possibile diffondere la malattia prima che i sintomi si manifestino (questa è nota come diffusione presintomatica) e alcune persone con l'infezione non sviluppano mai sintomi (chiamata anche diffusione asintomatica).

Le stime variano per quanto sia comune diffondere COVID-19 senza sintomi, ma alcuni rapporti hanno rilevato che circa la metà delle persone che risultano positive al test non ha segni della malattia, come precedentemente riportato da SELF. Test rapidi, affidabili e accessibili aumentano le probabilità di identificare persone con casi asintomatici prima che possano diffondere COVID-19 ad altri. "Per controllare questa particolare malattia, dobbiamo assolutamente fare test asintomatici", afferma Cannuscio.

Test frequenti e approfonditi facilitano anche la tracciabilità dei contatti per ridurre la trasmissione. La Corea del Sud, ad esempio, ha inizialmente interrotto l'epidemia di COVID-19 senza blocchi grazie in parte a un sistema di test e di tracciamento dei contatti semplificato e accessibile. "Questo è il modello di cui abbiamo bisogno qui negli Stati Uniti", dice Cannuscio. I test rapidi e onnipresenti sono "la chiave per riaprire le cose perché in questo modo non dobbiamo fare affidamento su blocchi diffusi", afferma Kissler.

Ci sono molte prove che test più vigorosi portano a un migliore controllo sulla diffusione del coronavirus. Come prova, guarda i test statunitensi e i numeri dei casi in relazione ad alcuni altri paesi. L'esecuzione di un numero elevato di test per caso confermato indica che un paese dispone di test adeguati, afferma Wyllie. Al momento della stampa, la media di sette giorni di test effettuati per caso confermato negli Stati Uniti era di 17,2, rispetto a 128,0 in Germania, 120,7 in Corea del Sud e 1.607,5 in Nuova Zelanda, secondo i dati estratti da Our World in Data. Non sorprende che questi siano tutti paesi con una comprensione molto migliore del coronavirus rispetto agli Stati Uniti, anche se sono alle prese con le rinascite. Ecco la prova di ciò: una buona metrica dell'impatto complessivo di COVID-19 è la morte per 100.000 persone in un dato paese, afferma Kissler. Al 14 settembre, il tasso degli Stati Uniti era di 59,32 decessi per 100.000 persone, secondo Johns Hopkins, rispetto a 11,28 in Germania, 0,70 in Corea del Sud e 0,49 in Nuova Zelanda.

Il volume dei test varia molto in base a dove vivi, ma solo 23 stati degli Stati Uniti soddisfano i "livelli di positività raccomandati" del 5% o meno di tutti i test che risultano positivi, secondo Johns Hopkins. "[Con alti tassi di positività], puoi essere abbastanza sicuro che ti mancano molti casi e che non li stai rilevando abbastanza velocemente per controllare l'epidemia", afferma Kissler.

Questa nuova guida è solo l'ultimo esempio di come gli Stati Uniti abbiano fallito i test COVID-19.


I test sul coronavirus negli Stati Uniti sono stati un disastro sin dall'inizio. Le politiche di test complesse e mutevoli "hanno creato confusione, non solo tra i consumatori ma anche tra i professionisti", afferma Cannuscio. A un certo punto, il CDC ha gonfiato i numeri dei test combinando i test COVID-19 virali e anticorpali nei conteggi ufficiali. Abbiamo anche avuto una continua mancanza di forniture e laboratori sufficienti, il che ha portato a continui ritardi nei risultati dei test, afferma Kissler. (In alcuni casi, i kit di test contaminati hanno contribuito a ritardi.) "Con un po 'di ritardo, continueremo a vedere un sottoinsieme di persone che appariranno nel nostro ER ... e che moriranno", dice Cannuscio.

Molti altri paesi restituiscono regolarmente i risultati del test COVID-19 entro uno o due giorni. Secondo quanto riferito, alcuni americani aspettano settimane per i loro risultati, nel frattempo potenzialmente infettando involontariamente colleghi, familiari e altre persone che incontrano. "Una persona negativa potrebbe essere sottoposta a test e quindi essere esposta [e] ammalarsi ... nel tempo necessario per ottenere il primo test negativo", Michael Mina, M.D., Ph.D., assistente professore di epidemiologia ad Harvard T.H. Chan School of Public Health.

Alcuni college e aziende ricche hanno cercato di colmare le lacune nei test offrendo a studenti e dipendenti test regolari, ma "questo probabilmente rafforzerà le disparità in COVID-19", afferma Cannuscio.

Fortunatamente, il futuro dei test COVID-19 ha alcuni punti luminosi.

Immagina che per un paio di dollari potresti metterti alla prova a casa prima di andare in ufficio o saltare su un aereo. È qui che gli esperti sperano che ci stiamo dirigendo. I test attuali richiedono personale qualificato e strumenti costosi. "Abbiamo bisogno di un nuovo paradigma nei test: test economici, quotidiani e rapidi utilizzati dalla maggior parte delle persone nelle aree in cui si verificano epidemie", afferma il dott. Mina. "Se il 50% delle persone sceglie di utilizzare questo test ogni tre giorni ... stimiamo che potrebbe contenere e sopprimere i focolai in settimane."

Ad agosto, la Food and Drug Administration degli Stati Uniti ha concesso alla società farmaceutica Abbott l'autorizzazione per l'uso di emergenza per un test dell'antigene del coronavirus da $ 5 che fornisce risultati in 15 minuti senza apparecchiature specializzate. L'autorizzazione consente solo di eseguire test su persone sintomatiche e richiede di recarsi in uno studio medico, quindi non fornisce i frequenti screening di sorveglianza che gli esperti in ultima analisi desiderano. Tuttavia, è "un grande passo nella giusta direzione", afferma Kissler.

Nel frattempo, le epidemie continuano anche in paesi come la Corea del Sud che inizialmente controllavano il virus. "Il virus è sfuggente e assisteremo a continue riacutizzazioni in tutto il mondo", afferma Cannuscio. Anche se un vaccino verrà approvato presto, potrebbe non essere efficace come sperato, ci vorrà del tempo per distribuirlo e alcuni americani non lo riceveranno. Con questo in mente, Wyllie prevede che dovremo fare molto affidamento sui test per fermare la diffusione di COVID-19 per almeno un altro anno. "Dobbiamo comportarci come se fosse in corso una guerra, e riunirsi senza maschere e senza test mette un bersaglio sulla schiena", dice il dottor Mina.

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